Conoce la Función del Tallo cerebral

La función del tallo cerebral es formar el vínculo entre el cerebro y la médula espinal, conserva el control vital del corazón y los pulmones y coordina diversos reflejos importantes. Esta es una de las regiones más esenciales del cerebro humano, no obstante, es una de las regiones más importantes para la supervivencia de nuestro cuerpo. Si deseas conocer más acerca del tallo cerebral continua leyendo este interesante artículo…

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Función del tallo cerebral

Además de enlazar al cerebro con la médula espinal, el tallo cerebral también conecta el cerebro con el cerebelo. El cerebelo es significativo para regular funciones como la coordinación del movimiento, el equilibrio, y el tono muscular. Se ubica por encima del tronco cerebral y por debajo de los lóbulos occipitales de la corteza cerebral.

Las vías nerviosas que transitan a través del tronco del cerebro transfieren señales desde el cerebelo a áreas de la corteza cerebral que están implicadas en el control motor. Esto permite la coordinación de los movimientos motores finos requeridos para actividades como caminar o jugar video juegos. El tronco cerebral igualmente controla varias funciones significativas del cuerpo que incluyen:

  • Vigilancia
  • Excitación
  • Respiración
  • Control de la presión arterial
  • Digestión
  • Ritmo cardíaco
  • Transfiere información entre los nervios periféricos y la médula espinal a las partes superiores del cerebro.

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La función en la muerte del tallo cerebral también es muy discutida. Esta es el área en la base del cerebro que incluye el mesencéfalo, la protuberancia y la médula. Posee los centros respiratorio y vasomotor, que son garantes respectivamente, de la respiración y el mantenimiento de la presión arterial. Más significativo aún, también posee el sistema de activación reticular ascendente, que desempeña un papel concluyente en el mantenimiento del estado de alerta, es decir, en la generación de la capacidad de conciencia. (Ver articulo: Función del Sistema Digestivo)

Las lesiones pequeñas y estratégicamente ubicadas en las porciones mediales segmentares del cerebro medio y la protuberancia rostral producen un coma permanente en todas las salidas del motor desde el cerebro. Los hemisferios, por ejemplo, aquellos que intervienen el movimiento o el habla, se enrutan a través del tallo cerebral, al igual que las fibras nerviosas eferentes simpáticas y parasimpáticas garantes del funcionamiento compuesto del organismo en su conjunto.

La gran parte de las entradas sensoriales igualmente viajan a través del tronco cerebral. Esta parte del cerebro está, de hecho, tan llena de estructuras significativas que las pequeñas lesiones suelen tener efectos catastróficos. Además, al evaluar diferentes reflejos del tallo cerebral, las funciones del tronco encefálico se pueden valorar clínicamente con una facilidad, minuciosidad y grado de detalle que no es permisible para ninguna otra parte del sistema nervioso central.

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Se debe destacar que la capacidad de conciencia, una función del tallo cerebral superior, no es lo mismo que el contenido de la conciencia, una función de los hemisferios cerebrales; esta es más bien, una precondición fundamental de esta última. Si no hay un tallo cerebral en marcha, no puede haber una actividad característica o integrada de los hemisferios cerebrales, no hay vida cognitiva o afectiva, no hay pensamientos o sentimientos, y no hay interacción social con el entorno.

La capacidad de conciencia, es posiblemente la que más se acerca a dar un sabor biológico a la noción de alma. La capacidad de respirar es igualmente una función del tronco cerebral, y la apnea o parálisis respiratoria, es una expresión crucial de un tronco cerebral inferior no funcional. Solo, por supuesto, no involucra muerte; los pacientes con poliomielitis bulbar, que pueden poseer apnea de origen cerebral, efectivamente no están muertos.

Aunque la apnea irreversible no posee una dimensión rigurosamente filosófica, es útil incluirla en cualquier concepto de muerte. Esto se debe a su relación obvia con la función cardíaca, si se desperdicia la respiración espontánea, el corazón no puede seguir trabajando durante mucho tiempo.

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Tallo cerebral

El tallo cerebral es la región del cerebro que enlaza al cerebro con la médula espinal. Radica en el mesencéfalo, la médula oblonga y los pons. Las neuronas motoras y sensoriales transitan a través del tronco cerebral, lo que admite la transmisión de señales entre el cerebro y la médula espinal. La gran parte de  los nervios craneales  se hallan en el tronco cerebral.

El tronco cerebral clasifica señales de control de motor enviado desde el cerebro al cuerpo. Esta región del cerebro asimismo controla la vida que soporta las funciones autónomas del sistema nervioso periférico. El cuarto ventrículo cerebral está situado en el tronco del encéfalo, posterior a la protuberancia y la médula oblonga.

Este ventrículo lleno de líquido cefalorraquídeo es duradero con el acueducto cerebral y el canal central de la médula espinal. Direccionalmente, el tronco cerebral se sitúa en la unión del cerebro y la columna vertebral, y es anterior al cerebelo. (ver: Función de la Próstata)

Estructura del tallo cerebral

El tallo cerebral se compone del cerebro medio y partes del cerebro posterior, concretamente la protuberancia y la médula. Una de las funciones primordiales del cerebro medio es vincular las tres divisiones cerebrales primordiales, que son el cerebro anterior, cerebro medio y cerebro posterior. Las estructuras primordiales del cerebro medio incluyen el tectum y el pedúnculo cerebral.

El tectum se forma de protuberancias redondeadas de materia cerebral que están implicadas en los reflejos visuales y auditivos. El pedúnculo cerebral radica en grandes haces de tractos de fibras nerviosas que vinculan el cerebro anterior al cerebro posterior. El cerebro posterior está formado de dos subregiones conocidas como el metencéfalo y el mielencéfalo.

El metencéfalo se forma de pons y cerebelo. El pons ayuda en la regulación de la respiración, así como los estados de sueño y excitación. El cerebelo transfiere información entre los músculos y el cerebro. El mielencéfalo radica en el bulbo raquídeo y funciona para relacionar la médula espinal con regiones cerebrales más altas.

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La médula igualmente ayuda a controlar las funciones autónomas, como la respiración y la presión arterial. Las lesiones en el tallo cerebral producidas por un traumatismo o un accidente cerebrovascular pueden inducir dificultades con la movilidad y la coordinación del movimiento. Las actividades como caminar, escribir y comer se tornan difíciles y la persona puede requerir un tratamiento de por vida. (Ver articulo: función del estomago)

El accidente cerebrovascular que se causa en el tallo cerebral, causa la destrucción del tejido cerebral que se requiere para la dirección de las funciones vitales del cuerpo, como la respiración, el ritmo cardíaco y la ingestión. Un accidente cerebrovascular se origina cuando se interrumpe el flujo de sangre al cerebro, más corrientemente por un coágulo de sangre.

Cuando el tronco cerebral se daña, las señales entre el cerebro y el resto del cuerpo se obstaculizan. El accidente cerebrovascular puede producir problemas con la respiración, la frecuencia cardíaca, la audición y el habla. Asimismo puede causar parálisis de los brazos y las piernas, así como rigidez en el cuerpo o en un lado del cuerpo.

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Fisiología

El tallo cerebral, a través de su materia gris, suministra muchas de las funciones básicas de supervivencia y reflejos para el cuerpo. A través de su materia blanca, el tronco del cerebro constituye las conexiones entre el cerebro y el cuerpo a través de la médula espinal, que son:

  • El tracto corticoespinal para señales motoras.
  • La vía posterior de la columna medial para los sentidos, incluida la propiocepción y el tacto fino.
  • Tracto espinotalámico para el dolor, comezón y algunas otras señales.

Diez de los doce nervios craneales del cerebro asimismo se originan en el tallo cerebral, suministrando conexiones vitales entre el cerebro y los órganos sensoriales, el corazón y los órganos intestinales. La formación reticular, que se amplía a lo largo del tronco cerebral, efectúa diferentes funciones importantes, incluida la estimulación de la corteza cerebral y la creación de tono muscular.

La estimulación de la corteza cerebral por la alineación reticular provoca el efecto de estar despierto y consciente, mientras que la inactivación de la alineación reticular conduce al sueño. La médula posee todas las neuronas que vinculan el cerebro con la médula espinal, y es a nivel de la médula que cerca del 90% de estas neuronas cambian del lado izquierdo del cuerpo al derecho y viceversa. (Ver articulo: Función del Sistema Nervioso)

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Aunque se omite la razón de este cambio, explica por qué el cerebro siente y controla el lado contralateral del cuerpo. Estas neuronas que pasan a través de la médula igualmente forman muchos relés, donde una neurona pasa su señal a otra neurona que continúa hacia el cerebro o el cuerpo. Los núcleos de materia gris en la médula son el centro cardiovascular, que regula la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y el área de la ritmicidad medular, que regula la frecuencia respiratoria.

Diversos reflejos vitales de supervivencia están integrados en la médula, incluyendo aquellos para tragar, vomitar y toser. Al igual que la médula, la protuberancia efectúa un papel vital en la comunicación, ya que posee todas las neuronas que relacionan las regiones superiores del cerebro con la médula y la médula espinal. El pons igualmente actúa como un puente en un par de formas cruciales:

  • Enlazan el hemisferio izquierdo y derecho del cerebelo entre sí.
  • Se vincula el cerebelo a las otras regiones del cerebro.

Diferentes núcleos en la protuberancia trabajan con el centro de ritmicidad medular para regular la respiración, mientras que otros núcleos constituyen las raíces de diferentes nervios craneales. El cerebro medio efectúa funciones importantes en la comunicación y en el control del sistema motor, la visión y la audición, y los reflejos correspondidos con los estímulos visuales y auditivos.

Al igual que la protuberancia y la médula, todas las neuronas descienden hacia el tallo cerebral inferior, el cerebelo y la médula espinal, y ascienden hasta el diencéfalo y el cerebro, atravesando el cerebro medio. La gran parte de estas fibras nerviosas pasan a través de un par de estructuras anteriores redondeadas conocidas como pedúnculos cerebrales. Posterior a los pedúnculos cerebrales se encuentran los núcleos, que incluyen los núcleos rojos y la sustancia negra, que regulan los movimientos musculares en el cuerpo.

La parte más posterior del cerebro medio, conocida como tectum, posee dos pares de proyecciones redondeadas, que son los colículos superior e inferior. Los colículos superiores poseen muchos núcleos implicados en el control del ojo para producir la visión, incluido el enfoque, escaneado, y pestañeado. Las señales nerviosas que regulan el ojo son trasladadas por el nervio oculomotor, cuyas raíces brotan en los colículos superiores.

Los colículos inferiores efectúan un papel similar para el sentido del oído al establecer relés para las vías auditivas hacia el cerebro. Los reflejos auditivos, como el reflejo de sobresalto en respuesta a sonidos fuertes, se procesan en los colículos inferiores.

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Anatomía

El tallo cerebral, es el área en la base del cerebro que se halla entre las estructuras profundas de los hemisferios cerebrales y la médula espinal cervical. El tronco cerebral se fracciona en tres secciones, el cerebro medio (o mesencéfalo), el pons (o metencéfalo), y la médula oblongata (o mielencéfalo).

El tallo cerebral acoge muchos de los centros de control para funciones vitales del cuerpo, como la asimilación, la respiración y el control vasomotor. Todos los núcleos de los nervios craneales, con excepción de los asociados con el olfateo y la visión, se hallan en el tallo cerebral, lo que facilita una función motora y sensorial a las estructuras del cráneo, incluidos los músculos faciales, la lengua, la faringe y la laringe, además de aportar los sentidos del gusto, equilibrio y audición. (Ver articulo: Función del Páncreas)

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El tallo cerebral también posee núcleos significativos para las funciones autónomas simpáticas y parasimpáticas. Todas las vías eferentes y aferentes entre el cerebro y el cerebelo, tiene un curso a través del tronco cerebral, y varios de ellos se debaten, o se cruzan, dentro de esta estructura. Debido a las significativas estructuras neuronales agrupadas en esta pequeña porción del sistema nervioso, inclusive las lesiones muy pequeñas del tronco cerebral pueden tener efectos profundos.

Los trastornos del habla, las perturbaciones vestibulares, la conciencia anormal, la disfagia y los trastornos respiratorios son varios ejemplos de posibles resultados de los trastornos del tronco cerebral. Dichos trastornos pueden ser producidos ​​por traumas, tumores, accidentes cerebrovasculares, infecciones y desmielinización (también conocida como esclerosis múltiple). La pérdida completa de la función del tallo cerebral es reflexionada por algunos expertos como equivalente a la muerte cerebral.

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