Descubre la Función del Sistema nervioso Periférico

La Función del sistema nervioso periférico, que comprende los nervios externos del cerebro y la médula espinal, es solo una parte de nuestro sistema nervioso que está dividido en dos componentes, el sistema nervioso central, que contiene el cerebro y la médula espinal, y el ya mencionado sistema nervioso periférico.

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Función del sistema nervioso periférico.

La función primordial del sistema nervioso periférico es vincular el cerebro y la médula espinal con el resto del cuerpo y el entorno externo. Esto se consigue a través de los nervios que trasladan información de los receptores sensoriales en los ojos, oídos, piel, nariz y lengua, así como receptores de estiramiento y receptores en los músculos, glándulas y otros órganos internos.  (Ver articulo: función del estomago)

Cuando el sistema nervioso central integra estas señales variadas y manifiesta una respuesta, los nervios motores del SNP inervan los órganos efectores e intervienen la contracción o relajación del músculo esquelético, liso o cardíaco. Así, el sistema nervioso periférico regula la homeostasis interna a través del sistema nervioso autónomo, regulando la respiración, la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la reproducción de la digestión y las respuestas inmunitarias.

Puede aumentar o disminuir la fuerza de la contractilidad muscular en todo el cuerpo, ya sea con esfínteres en los sistemas digestivo y excretor, músculos cardíacos en el corazón o músculos esqueléticos para el movimiento. Es preciso para toda acción voluntaria, equilibrio y sostenimiento de la postura y para la liberación de secreciones de la gran parte de las glándulas exocrinas. El sistema nervioso periférico inerva los músculos que envuelven los órganos sensoriales, por lo que está implicado en masticar, tragar, morder y hablar.

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Al mismo tiempo, media la respuesta del cuerpo a los estímulos nocivos, excluyendo rápidamente al cuerpo del estímulo perjudicial, ya sea que se trate de temperaturas extremas, pH o presión, así como fuerzas de estiramiento y tensión. Un ejemplo que podemos mencionar de la respuesta del sistema nervioso periférico, es el de una habitación con poca luz, las pupilas del ojo se ensanchan, para consentir que la luz máxima caiga sobre la retina. Cuando una luz brillante se enciende inesperadamente, los receptores sensoriales en el ojo lo comunican al sistema nervioso central.

La respuesta a este nuevo estímulo está intervenida a través del sistema nervioso periférico, al contraer las pupilas, utilizar los músculos externos de los ojos para entrecerrar los ojos y posiblemente incluso mover los músculos esqueléticos del brazo para resguardar el ojo. De manera equivalente, cuando se pisa un objeto afilado o puntiagudo, los receptores de dolor y estiramiento de la piel envían señales al sistema nervioso central, lo que induce un cambio en la postura y el equilibrio, protegiendo al pie de potenciales lesiones. (Ver articulo: Función del Sistema Digestivo)

Sistema nervioso periférico

A diferencia del cerebro y la médula espinal del sistema nervioso central que están resguardados por las vértebras y el cráneo, los nervios y las células del sistema nervioso periférico no están rodeados por los huesos y, consecuentemente, son más susceptibles a los traumas.

Si imaginamos todo el sistema nervioso como una red eléctrica, el sistema nervioso central constituiría la central eléctrica, mientras que el sistema nervioso periférico incorporaría cables largos que conectan la central eléctrica con las ciudades periféricas, como extremidades, glándulas y órganos, para llevarles electricidad y energía.Estos dos mecanismos cooperan en todo instante para garantizar nuestras funciones vitales. Si deseas saber más acerca del sistema nervioso periférico continua leyendo este artículo.

Fundamentalmente, las señales del cerebro y la médula espinal son transferidas a la periferia por los nervios motores, para decirle al cuerpo que se mueva o que efectúe funciones de reposo, como respirar, salivar y digerir, por ejemplo. El sistema nervioso periférico remite el informe de estado al cerebro mediante la transmisión de información a través de los nervios sensoriales. Al igual que con el sistema nervioso central, las unidades celulares esenciales del sistema nervioso central periférico son las neuronas.

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Cada neurona posee un proceso largo, conocido como el axón, que transfiere las señales electroquímicas a través de las cuales se comunican las neuronas. Los axones del sistema nervioso periférico circulan juntos en haces llamados fibras, y múltiples fibras constituyen el nervio, el cable del circuito eléctrico. Los nervios, que asimismo contienen tejido conectivo y vasos sanguíneos, se amplifican a los músculos, glándulas y órganos de todo el cuerpo.

Los nervios del sistema nervioso periférico se especifican según los tipos de neuronas que contienen, como los nervios sensitivos, motores o mixtos, o si contienen neuronas sensoriales y motoras, así como la orientación del flujo de información, hacia o desde el cerebro. Los nervios aferentes, del latín “afferre” que representa “llevar hacia”, contienen neuronas que llevan información al sistema nervioso central. (Ver articulo: Función del Páncreas)

En este caso, las aferentes son neuronas sensoriales, que poseen la función de recibir una información sensorial, como la audición, visión, olfato, gusto y tacto, y pasar la señal al Sistema nervioso central para codificar la sensación adecuada. Las neuronas aferentes poseen también otra significativa función subconsciente. En este caso, el sistema nervioso periférico traslada información al sistema nervioso central sobre el estado interno de los órganos, llamado homeostasis, brindando información sobre sus condiciones, sin la necesidad de que estemos conscientes.

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Por ejemplo, los nervios aferentes comunican al cerebro el nivel de ingesta de energía de diferentes órganos. Los nervios eferentes, del latín “efferre” que simboliza “alejarse de”, poseen neuronas eferentes que transfieren las señales que se producen en el sistema nervioso central a los órganos y músculos, y ponen en acción las órdenes del cerebro. Por ejemplo, las neuronas motoras, entran en contacto con los músculos esqueléticos para establecer el movimiento voluntario de levantar el brazo y mover la mano.

Los nervios del sistema nervioso periférico frecuentemente se extienden una gran longitud desde el sistema nervioso central para llegar a la periferia del cuerpo. El nervio más largo del cuerpo humano, el nervio ciático, se produce alrededor de la región lumbar de la columna vertebral y sus ramas llegan hasta la punta de los dedos, midiendo un metro o más en un adulto promedio.

Es significativo destacar que las lesiones pueden acontecer en cualquier punto de los nervios periféricos y podrían destrozar la conexión entre la “central eléctrica” ​​y sus “ciudades”, lo que induce una pérdida de la función de las partes del cuerpo a las que llegan los nervios. Por lo tanto, es de gran interés para los científicos entender cómo se protegen los nervios, o inclusive cómo la estructura axonal dentro de los nervios, de los constantes esfuerzos mecánicos que se ejercen sobre ellos. (Ver articulo: Función del Sistema Nervioso)

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El sistema nervioso periférico se puede dividir en sistemas nerviosos somáticos, autónomos y entéricos, determinados por la función de las partes del cuerpo a las que se vinculan. Cada uno de estos componentes libra un papel básico en el funcionamiento del sistema nervioso periférico. Principalmente el sistema nervioso periférico se fracciona en dos partes:

  • El sistema nervioso somático.
  • El sistema nervioso autónomo.

El sistema nervioso somático

El sistema somático es la parte del sistema nervioso periférico garante de llevar información sensorial y motora hacia y desde el sistema nervioso central. El sistema nervioso somático deriva su nombre de la palabra griega soma, que simboliza “cuerpo”. El sistema somático es garante de transmitir información sensorial, así como del movimiento voluntario. Este sistema posee dos tipos principales de neuronas:

  • Neuronas sensoriales, que trasladan información desde los nervios hasta el sistema nervioso central. Son estas neuronas sensoriales las que nos permiten captar información sensorial y enviarla al cerebro y la médula espinal.
  • Las neuronas motoras, que trasladan información desde el cerebro y la médula espinal a las fibras musculares de todo el cuerpo. Estas neuronas motoras nos admiten ejecutar acciones físicas en respuesta a estímulos en el ambiente.

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El sistema nervioso autónomo

El sistema autónomo es la porción del sistema nervioso periférico responsable de regular las funciones corporales espontáneas, como el flujo sanguíneo, los latidos del corazón, la digestión y la respiración. En otras palabras, es el sistema autónomo que regula aspectos del cuerpo que habitualmente no están bajo control voluntario. Este sistema consiente que estas funciones se lleven a cabo sin necesidad de pensar conscientemente si están ocurriendo.

Este sistema, a su vez se fracciona en dos ramas:

  • El sistema simpático controla las respuestas de vuelo o lucha. Este sistema prepara al cuerpo para gastar energía y afrontar amenazas potenciales en el medio ambiente. Cuando se requiere acción, el sistema simpático libera una respuesta al acelerar el ritmo cardíaco, desarrollar la frecuencia respiratoria, elevar el flujo de sangre a los músculos, activar la transpiración de sudor y dilatar las pupilas. Esto le admite al cuerpo responder rápidamente en situaciones que solicitan acción inmediata. En algunos casos, podemos quedarnos y luchar contra la amenaza, mientras que en otros procesos podemos huir del peligro.
  • El sistema parasimpático ayuda a conservar las funciones normales del cuerpo y a almacenar los recursos físicos. Una vez que una amenaza ha pasado, este sistema reducirá la frecuencia cardíaca, la respiración lenta, reducirá el flujo de sangre a los músculos y constreñirá las pupilas. Esto nos consiente devolver nuestros cuerpos a un estado de reposo estándar.

 Anatomía del sistema nervioso periférico.

El sistema nervioso periférico está constituido por nervios, ganglios y plexos. Un nervio posee los axones de múltiples neuronas unidas por el tejido conectivo. El axón mismo es frecuentemente mielinizado, que contiene un fosfolípido secretado por una célula glial llamada célula de Schwann. La cubierta delgada del citoplasma de células de Schwann constituye la capa más interna que resguarda un axón y se denomina neurilema o neurolema.

Los capilares sanguíneos y otros tejidos conectivos en torno del neurilema constituyen el endoneuro. Cuando se concentran múltiples axones para formar estructuras llamadas fascículos, un tejido fibroso llamado perineuro los conserva unidos. Posteriormente, todo el nervio que contiene numerosos haces de axones está encerrado en epineuro fibroso. Los cuerpos celulares o soma de estas neuronas igualmente se agrupan y están cubiertos por el epineuro para formar ganglios que parecen protuberancias en la fibra nerviosa.

En el sistema nervioso autónomo, estos ganglios se transforman en los sitios para la transmisión sináptica entre dos neuronas. Las redes de ramificación de los nervios espinal y autónomo que se cruzan integran estructuras llamadas plexos que poseen funciones tanto sensoriales como motoras y sirven a una región específica del cuerpo. Se puede decir que el sistema nervioso periférico consiste en 12 pares de nervios craneales y 31 pares de nervios espinales.

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Los nervios craneales surgen en pares a ambos lados de la base del cráneo, a través de pequeñas grietas llamadas agujeros. Los nervios craneales se numeran utilizando los números romanos I-XII, dependiendo de su posición al salir del cráneo. Un nervio potencialmente vestigial llamado nervio craneal cero nace anterior al primer nervio craneal.

Los nervios craneales igualmente obtienen un nombre latino o griego, según su estructura o su órgano efector inervan especialmente la cabeza y el cuello, con la significativa excepción del décimo nervio craneal, igualmente conocido como nervio vago. Algunos nervios craneales poseen solo una función sensorial, como los nervios olfativos y ópticos. La estructura de estos nervios igualmente conduce esporádicamente a su clasificación bajo el sistema nervioso central. El nervio craneal VIII es otro nervio sensorial relacionado con la audición y el equilibrio.

Los nervios motores poseen fibras nerviosas que transmiten señales a los músculos de la pupila del ojo o músculos externos del ojo. El resto son nervios mixtos que poseen fibras nerviosas sensoriales y motoras. Entre estos, los nervios craneales XI y XII sirven especialmente a una función motora, e inervan el cuello, la espalda y la lengua. El nervio vago es otro nervio mixto que traslada señales desde los órganos internos al cerebro y conduce los impulsos a los órganos del tórax, abdomen y músculos respiratorios de la faringe y la laringe.

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Desempeña un papel significativo en la inervación parasimpática del cuerpo. Hay 31 pares de nervios espinales que nacen de diferentes regiones de la médula espinal. Hay 8 que surgen de la región cervical, 12 de la región torácica, 5 cada uno de las regiones lumbar y sacra y 1 par de nervios espinales de la región coccígea. Cada nervio espinal es un nervio mixto constituido por una combinación de neuronas aferentes y eferentes.

La región próxima a la médula espinal, es donde cada nervio espinal posee una raíz posterior y anterior. La raíz anterior o ventral contiene neuronas motoras, mientras que la raíz dorsal o posterior posee ganglios que contienen los cuerpos celulares de las neuronas sensoriales aferentes. La rama posterior lleva a los músculos, articulaciones y piel en la espalda. La rama anterior intercede en la inervación de la piel y los músculos del tronco, y conduce hacia las extremidades. (ver: Función de la Próstata)

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