Función del Sistema nervioso Central: ¿Cuál es?, características, importancia, y más

El encéfalo y la médula espinal forman parte fundamental de lo que conocemos como el sistema nervioso central, uno de los más importantes del organismo humano debido a sus múltiples funciones. Acompáñanos a conocer en el siguiente artículo un poco más sobre la función del sistema nervioso central, sus principales características y su vital importancia en el desarrollo humano.

Función del Sistema Nervioso Central

Sistema Nervioso Central

En nuestro artículo de hoy estaremos realizando un extenso recorrido por una de las áreas más importantes del cuerpo humano como lo es el sistema nervioso, específicamente vamos a hablar sobre su parte central, una de las fracciones en la cual se divide el sistema nervioso de las personas. Sin duda alguna la parte central de nuestro sistema nervioso es una de las zonas de más alto valor del cuerpo humano, entre otras cosas, porque se encarga de apreciar estímulos del mundo exterior, procesar la información y enviar impulsos a nervios y músculos.

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Antes de continuar hablando sobre este tema es necesario aclarar que el sistema nervioso del ser humano se encuentra dividido básicamente en dos partes, una es el sistema nervioso periférico y la otra el sistema nervioso central. Éste último a su vez está integrado por el encéfalo y la médula espinal. El encéfalo está conformado principalmente por el cerebro, el cerebelo y el tallo cerebral mientas que la médula espinal lo conforman los diferentes nervios periféricos que se desplazan por todo nuestro organismo.

Han sido muchos los estudios e investigaciones científicas realizadas en base a la función del sistema nervioso central del cuerpo humano y la mayoría de ellas destacan su alta importancia en el buen desarrollo del organismo. Prácticamente cada uno de los órganos que forman parte del sistema nervioso central de una persona se encuentran dentro de una estructura de protección ósea conformada por el cráneo y el canal de la columna vertebral. También se encuentran recubiertas por tres membranas que son llamadas meninges.

En el sistema nervioso central del cuerpo humano podemos diferenciar al menos dos clases de sustancias en cuanto a su particular coloración, por ejemplo, está la sustancia de color blanco y la sustancia de color gris. Ésta última se encuentra formada por los cuerpos de las neuronas, mientras que la sustancia blanca corresponde a las prolongaciones de las neuronas conocidas como fibras nerviosas. Nuestro sistema nervioso central se encuentra protegido por envolturas óseas y envolturas membranosas: Las óseas vendrían siendo el cráneo y la columna vertebral mientras que las membranosas son duramadre, aracnoides y piamadre.

Esta área de nuestro sistema nervioso se conoce como “central” debido a que es la encargada de integrar toda la información del cuerpo, además de ser la responsable de coordinar la actividad en todo el organismo. Si bien es cierto que esta zona del sistema nervioso ha sido estudiada por expertos durante muchas décadas, aún continúan existiendo infinidades de secretos relacionados con la función del sistema nervioso central.

Características del sistema nervioso central

En esta parte de nuestro artículo vamos a compartir con ustedes algunas de las principales característica del sistema nervioso central del cuerpo humano, para ello, es necesario definir en primer lugar qué es el sistema nervioso. Se trata de una compleja red compuesta por células y órganos y está considerado por muchos expertos y médicos como el sistema más completo del cuerpo humano. Nuestro sistema nervioso se compone por el encéfalo, la médula espinal y millones de células llamadas neuronas. A su vez este sistema nervioso se divide en dos áreas: Sistema nervioso periférico y el sistema nervioso central.

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Nos corresponde hablar en esta oportunidad sobre las características más relevantes del sistema nervioso central, comenzando primeramente por su estructura. Se podría decir que esta parte del sistema nervioso se encuentra situado en la cabeza y está compuesto por la médula espinal, el encéfalo y las neuronas. Estos tres elementos en conjunto forman una red por donde circulan los impulsos eléctricos de todo el cuerpo humano.

Hablar de las características del sistema nervioso central del cuerpo humano es hacer referencia a sus partes. En primer lugar debemos mencionar que nuestro sistema nervioso central, conocido bajo las siglas SNC, se compone básicamente de cinco elementos claves como lo son: Encéfalo, médula espinal, nervios, neuronas y los ganglios. Cada uno de estos elementos hace que el sistema nervioso central funcione de manera adecuada y logre cumplir con su fin en nuestro organismo.

El primero de estos elementos es el encéfalo el cual se encuentra ubicado dentro del cráneo y lo conforman básicamente el cerebro, el cerebelo y el bulbo raquídeo. Por su parte la médula espinal es aquella que se sitúa en la parte interior del canal vertebral y se divide en cuatro regiones. Es la médula espinal la responsable de mandar los impulsos nerviosos al encéfalo para su coordinación. En relación a los nervios se podría decir que es la unidad básica que compone el sistema nervioso y estos se encargan de enlazar el encéfalo con la médula espinal y a ésta con otras partes del cuerpo.

Finalmente encontramos las neuronas y los ganglios, otros dos elementos que forman parte del sistema nervioso central del cuerpo humano. En el caso de las neuronas se podría decir que son las células que componen el sistema nervioso en general. Como dato curioso se destaca que estas neuronas no se dividen a diferencia de otras células del cuerpo humano. Por su parte los ganglios se localizan en el SNP (Sistema Nervioso Periférico) y se tratan de pequeños acúmulos que contienen neuronas relacionadas a nervios craneales o espinales.

También se podría decir que el sistema nervioso central del cuerpo humano se caracteriza básicamente por su función en el organismo. Cuando se analiza esta parte del sistema nervioso se destacan varias funciones principales, una de ellas, es que el SNC se encarga de recibir la información proveniente del sistema nervioso periférico, procesa dicha información y luego la retransmite para finalmente enviarla hasta el cerebro y saber las decisiones a tomar. (Ver artículo: Función del sistema nervioso)

¿Cuál es la Función del Sistema Nervioso Central?

Durante el desarrollo de la primera parte de este interesante artículo pudimos descubrir un poco más sobre las principales características de nuestro sistema nervioso central, sin embargo, aún no hemos tocado el punto relacionado con sus funciones. Es por ello que en esta ocasión vamos a dedicar esta parte a conocer más sobre la función del sistema nervioso central y su impacto en el cuerpo humano. Lo primero que podemos decir es que se trata de un área de suma importancia en el organismo y que encarga de cumplir diferentes funciones.

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La función del sistema nervioso central es quizás un poco compleja y difícil de resumir debido a que son muchas las actividades que realiza esta parte de nuestro organismo. Es capaz de cumplir un sinfín de funciones variadas que a veces resulta más sencillo centrarse en estudiar cada región por separado. En primer lugar hay que decir que todo nuestro cuerpo se encuentra conformado por una serie de conexiones con funciones diferentes. En el caso del sistema nervioso central, su función principal es conectar todo el cuerpo a través de vías sensitivas que generan el correcto funcionamiento del organismo.

Se podría decir entonces que la función del sistema nervioso central no es más que favorecer el desempeño de nuestras actividades. Esta parte es la encargada de procesar toda la información que recogen nuestros sentidos para así poder comprenderla de una mejor manera. Un poco más arriba aclaramos lo complejo que era definir cada una de las funciones del sistema nervioso central, siendo lo más recomendado analizarlo por parte. El sistema nervioso central del cuerpo humano está formado por dos partes esenciales: El cerero y la médula espinal.

El cerebro es quizás una de las partes más importantes que conforman el sistema nervioso central del cuerpo humano. Éste juega un papel fundamental en el desarrollo de nuestras actividades, por ejemplo, es el encargado de ejercer control sobre la mayoría de las funciones corporales del organismo, entre ellos, nuestros movimientos, sensaciones, habla, pensamientos, entre otras tantas. El cerebro está constituido por cuatro elementos: El tronco cerebral, encéfalo, cerebelo y el diencéfalo.

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Básicamente en el cerebro podemos destacar dos tipos de sustancias importantísimas como lo son la de color blanco y la gris. La sustancia de color gris cumple la función de recibir y almacenar impulsos mientras que la sustancia de color blanca se encuentra formada por axones y se encarga de transportar impulsos hacia y desde la sustancia gris. Se podría decir que es el sistema nervioso central el responsable de controlar los actos voluntarios y los involuntarios. Cumple funciones relacionadas con las expresiones físicas y del pensamiento humano.

En pocas palabras la función del sistema nervioso central se relacionada a la manera de cómo podemos responder de diferentes formas ante los estímulos que recibe el organismo, sin importar su origen, bien sea del exterior (nuestro entorno) o del interior (nuestras reacciones fisiológicas).

Involucradas en el aprendizaje

En la parte anterior de nuestro artículo pudimos conocer más sobre las principales funciones relacionadas con el sistema nervioso central del cuerpo humano y mencionamos su estrecha relación con la capacidad de responder ante distintas situaciones de la vida. Eso nos hace pensar que el sistema nervioso en general está relacionado fundamentalmente con el aprendizaje, nuestra manera de accionar y cómo percibimos del mundo exterior e interior las diferentes formas de expresiones y sentimientos.

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El sistema nervioso del cuerpo humano se encuentra constituido por el tejido nervioso del organismo y los elementos de soporte asociados. La función del sistema nervioso central consiste, entre otras cosas, en recibir los estímulos que le llegan del medio externo e interno del organismo, organiza esa información, la procesa y hace que el cerebro tenga la reacción natural de responder ante dichos estímulos. En el caso del sistema nervioso central se puede decir que el mismo tiene la responsabilidad de controlar y dirigir la relación del organismo con el mundo externo e involucra otros órganos como el encéfalo y la médula espinal.

Para hablar de la relación que existe entre el aprendizaje y nuestro sistema nervioso central es necesario en primer lugar evaluar cuál es la función de este importante sistema que trabaja de la siguiente manera: El sistema nervioso periférico (SNP) se encarga de recibir cada uno de los estímulos como medio receptor, éste luego los transmite al Sistema Nervioso Central (SNC) donde finalmente se registra y procesa la información para sí poder generar una respuesta adecuada.

Partiendo entonces de la anterior definición, podríamos decir que todo tipo de aprendizaje del cuerpo humano está estrechamente relacionado con el desarrollo del sistema nervioso central y esto se debe a que toda conducta ejercida por una persona, bien sea un niño o adulto, depende exclusivamente de la estructura y el desarrollo de su sistema nervioso central, además de la comunicación existente entre las estructuras y las áreas cerebrales. Para nadie es un secreto que nuestro sistema nervioso está compuesto por diferentes estructuras y áreas que se desarrollan desde la niñez.

El sistema nervioso central puede variar en cuando a su modificación, organización y función a lo largo de nuestra vida y eso obedece principalmente a la plasticidad cerebral, esto quiere decir que cualquier tipo de aprendizaje va a generar un cambio en la estructura del cerebro, tanto físico como funcional. El aprendizaje está considerado como uno de los procesos fundamentales en la vida humana y el sistema nervioso central ejerce diferentes funciones sobre este aspecto.

Uno de los elementos involucrados en el proceso de aprendizaje de las personas y su relación con el sistema nervioso central son las denominadas neuronas, células especializadas del cerebro que se conectan entre sí mediante las sinapsis. Estudios han comprobado que durante el desarrollo del cerebro se pueden formar un promedio de 250.000 neuronas por cada minuto, es decir, que un niño en sus primeros años de vida puede producir un altísimo número de conexiones entre sí, que propicia el conocimiento y por ende el aprendizaje. (Ver artículo: Función del Hígado)

En la actividad física

Uno de los aspectos más importante en nuestras vidas relacionados con la salud y la eliminación de riesgos de enfermedades es sin duda alguna la actividad física. Cuando las personas realizan constantemente este tipo de actividades a través de deportes o cualquier otro ejercicio físico, están garantizando un buen funcionamiento del organismo y todos sus componentes, sin olvidar lo importante de una buena alimentación Ahora bien, la función del sistema nervioso central también está directamente relacionada con la actividad física de las personas, en especial, con los estímulos.

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La actividad física en las personas se puede cumplir con diferentes propósitos, sin embargo, la mayoría la práctica con la intención de fortalecer el área muscular, mejorar el sistema cardiovascular, pérdida de peso simplemente como una actividad de esparcimiento. Está comprobado científicamente que la actividad física puede influir en la manera que pensamos y sentimos, además que puede afectar el aprendizaje entre otros. Aquí es donde entra en juego la función del sistema nervioso central, encargado de coordinar cada una de las funciones de nuestro organismo.

Realizar actividad física puede ser uno de los aspectos más beneficiosos para el organismo, en especial, para el sistema nervioso central debido a que produce lo que se conoce como la neurogénesis, llegando a aumentar de forma significativa en número de neuronas y disminuyendo a su vez los riesgos de muerte. Está comprobado por muchas investigaciones, que una constante actividad física en las personas puede estimular el nacimiento de nuevas neuronas, sobre todo, en la región cerebral del hipocampo, zona relacionada con la memoria y el aprendizaje.

El sistema nervioso central se encuentra estrechamente relacionado con toda actividad física que realizamos en nuestra vida, entre otras cosas, porque es precisamente éste sistema del organismo el responsable de coordinar las funciones de los demás órganos y sistemas corporales, es decir, que está presente en todas nuestras acciones. Sabemos entonces que el sistema nervioso central se encarga de controlar y procesar los estímulos en el organismo, pero ¿Cuáles son los beneficios que aporta la actividad física para este sistema?

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Diversas investigaciones en el mundo han revelado que el deporte y la actividad física en las personas son vitales para un buen funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso en general. Está comprobado que cuando una persona deja de realizar actividad física, el cuerpo comienza a experimentar ciertos cambios, especialmente relacionados con los movimientos corporales, llegando a afectar toda la función neuromuscular. La función del sistema nervioso central en la actividad física se relaciona básicamente con las neuronas, debido a que son éstas las encargadas de la recepción, asociación y respuesta frente a los estímulos del organismo.

Una de las partes que conforma el sistema nervioso central, además de la médula espinal, es el encéfalo, el cual a su vez se divide en cuatro áreas importantes: Cerebro, cerebelo, tronco encefálico y el diencéfalo. Precisamente este último ejerce muchas funciones sobre la actividad física, entre otras cosas, porque se relaciona con el movimiento corporal y actúa sobre algunas sensaciones discriminatorias en que participan sentidos como la visión y el tacto. Por su parte el cerebelo se encarga de controlar la coordinación corporal.

En los animales

A lo largo de este interesante artículo hemos venido haciendo mención a la función del sistema nervioso central del cuerpo humano, sin embargo, existen otros seres vivos como los animales que también disponen de su propio sistema nervioso. Conozcamos en esta parte un poco más sobre su función y alguna de sus más destacadas características. Al igual que en las personas, el sistema nervioso central de los vertebrados se encuentra compuesto por el encéfalo, llamado cerebro, y por la médula espinal.

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El encéfalo en el caso de los vertebrados está localizado en el área de la cabeza y se encuentra protegido por el cráneo, mientras que la médula espinal de extiende desde el área del encéfalo hasta la región lumbar la cual es protegida por la columna vertebral. La función del sistema nervioso central en los animales es prácticamente similar a la de los seres humanos, pues se encarga de transmitir la información desde los órganos sensoriales hasta los centros de control donde se procesa esta información para generar una respuesta.

La función del sistema nervioso central en los animales está relacionada fundamentalmente con la unidad funcional conocida como la neurona, células responsables de la transducción de señales mediante cambios químicos y eléctricos. También existen otros elementos como las células gliales, aunque ciertamente no todos los animales disponen de ellas. En el caso de los animales, el sistema nervioso puede dividirse en varios tipos, al igual que ocurre con las personas.

Está el sistema nervioso somático/autónomo, el sistema nervioso simpático/parasimpático y el sistema nervioso central el cual se encuentra conectado con los nervios craneales y nervios espinales. Básicamente la función del sistema nervioso central de los animales permite que éstos puedan comunicarse tanto con el exterior como con el interior de su organismo. Desde el mundo exterior reciben distintas señales a través de los órganos de los sentidos (ojos, oídos, entre otros). En el sistema nervioso también se encuentran los centros de la consciencia, del pensamiento, las emociones y otras cualidades.

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El sistema nervioso central de los animales suele ser un poco diferentes dependiendo de la especie a la cual nos estemos refiriendo, por ejemplo, la función de este sistema en el caso de los animales vertebrados mamíferos es principalmente la de captar las señales tanto externas como internas, procesarlas y trasmitirla al cerebro. Básicamente la función del sistema nervioso central de los animales está enfocada en los siguientes aspectos.

  • Coordinar cada una de las funciones de los distintos sistemas del organismo.
  • Alertar al animal de todo lo que hay a su alrededor, tanto interno como externo, para que así pueda elaborar una respuesta.
  • Establecer comunicaciones entre el animal, relacionadas con pensamiento o sensaciones.

Importancia

Hablemos en esta parte de nuestro artículo sobre la importancia que tiene la función del sistema nervioso central en el cuerpo humano. Para nadie es un secreto que existen diferentes razones que hacen destacar la importancia de este sistema en el organismo de cada persona. Básicamente estas razones están relacionadas con la función del sistema nervioso central, que son bastante variadas y diversas. Lo primero que podemos aclarar es que se trata de un sistema complejo compuesto por muchos elementos que trabajan de forma conjunta para lograr mantener la estabilidad del cuerpo humano.

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Entre estos elementos se puede destacar la presencia del cerebro, órgano que a su vez contiene una serie de células encargadas de controlar muchas actividades del cuerpo humano. También destacamos la presencia de las neuronas y la médula espinal, ésta última la responsable de transmitir los impulsos de tipo sensorial y motores. Hablar de la importancia del sistema nervioso central es hacer referencia obligatoriamente a las funciones generales que posee este sistema en nuestro organismo.

Principalmente nuestro sistema nervioso central radica su importancia en la capacidad de captar y luego enviar la información sobre el estado del cuerpo, un aspecto de suma relevancia, debido entre otras cosas, porque permite prestar atención a la situación del cuerpo propio. Pongamos como ejemplo una cortada con un cuchillo: En este caso los nervios se encargan de enviar esa información al cerebro mediante la médula espinal, luego el cerebro interpreta esa información y procede a enviar una respuesta, en esta caso el dolor, para así darnos cuenta de lo que está sucediendo.

En realidad existen muchas razones para decir que la función del sistema nervioso central es importante, por ejemplo, podemos destacar el tema de las sensaciones. El sistema nervioso en general resulta importante porque se encarga de recibir y enviar la información sobre el cuerpo y todo el contexto que lo rodea, algo que ocurre a través de los estímulos registrados por los sentidos del cuerpo humano, gusto, olfato, entre otros. También es importante por su capacidad de respuesta ante situaciones que nos ocurren en la vida y por provocar la coordinación y control de las funciones del cuerpo. (Ver artículo: Función del lenguaje)

Función del Sistema Nervioso Central y sus partes

Es momento de hacer una breve parada en la función del sistema nervioso central y cada una de sus partes. En primer lugar debemos decir que el SNC está compuesto básicamente por el cerebro, la médula espinal y nos nervios ópticos. Recibe la denominación de “central” debido a que integra la información que llega desde todo el organismo, además de coordinar la actividad del cuerpo humano. Entre sus funciones principales está la relacionada con los procesos cognitivos, las emociones y la percepción de estímulos.

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Diríamos que la parte principal que compone el sistema nervioso central del cuerpo humano es el cerebro, encargado de regular la mayoría de las funciones corporales, además de otras tantas tareas bajo su responsabilidad. El cerebro tiene la capacidad de provocar desde los movimientos más sencillos hasta la percepción de estímulos, las emociones, el habla y los pensamientos. El cerebro a su vez se divide en lóbulos: Lóbulo occipital, lóbulo parietal, lóbulo temporal, lóbulo frontal y ganglios basales.

Además del cerebro encontramos otro elemento importante como lo es el cerebelo, asociado principalmente con el equilibrio y la coordinación del cuerpo humano. El cerebelo también cumple la función de participar en algunos tipos de memoria, atención y habilidades especiales como el lenguaje. Otra de las partes del sistema nervioso central es la médula espinal, la cual actúa como enlace entre el cerebro y el sistema nervioso periférico. Es la encargada de dirigir los movimientos sin la participación del cerebro, además puede coordinar cada uno de los músculos necesarios para caminar.

Función sistema nervioso central y periférico

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Durante nuestro artículo hemos venido mencionando la importancia de la función del sistema nervioso del cuerpo humano, un sistema que se encuentra dividido en dos grandes partes: El sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. En general es un sistema encargado de enviar los mensajes o información hacia y desde el cerebro y la médula espinal. Es responsable de controlar cada una de las funciones corporales y destaca por tres funciones principales: Función sensorial, función integradora y la función motora.

La función del sistema nervioso central está dirigida básicamente en controlar algunas acciones como caminar, reír, entre otras tantas, mientras que el sistema nervioso periférico es el responsable de acciones involuntarias del cuerpo humano, por ejemplo, pestañear, la digestión o los latidos del corazón.

Funciones superiores del sistema nervioso central

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Cuando hablamos de las funciones superiores del sistema nervioso central estamos haciendo referencia básicamente a todas aquellas funciones que diferencia al sistema nervioso del cuerpo humano al de otras especies como los animales. Dentro de estas funciones se pueden destacar aquellas que incluyen la conciencia, el pensamiento, el aprendizaje, las emociones o el lenguaje. Estas funciones son aquellas vitales para los humanos de acuerdo al correcto funcionamiento neuronal de cada persona. (Ver artículo: Función del Páncreas)

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