Función del Sistema Digestivo: ¿Cuál es?, estructura, importancia, y más

Conformado por varios órganos, el sistema digestivo del cuerpo humano está considerado como uno de los más importantes de todos, debido entre otras cosas, a sus múltiples beneficios. La función del sistema digestivo en las personas está dirigida básicamente a procesar cada alimento que consumimos, logrando obtener de ellos los nutrientes requeridos por el cuerpo para ser transformados en energía. Te invitamos a conocer en el siguiente artículo un poco más sobre este interesante sistema.

Función del sistema digestivo

El sistema digestivo

En nuestro artículo correspondiente al día de hoy vamos a estar realizando un extenso recorrido por una de las estructuras de mayor importancia en el cuerpo humano como lo es el sistema digestivo. Seguramente todos alguna vez hemos escuchado hablar sobre este vital sistema del organismo, sin embargo, todavía existen muchas personas que desconoce cuál es su funcionamiento y principales características. El sistema digestivo no es más que un grupo de órganos que actúan en el proceso de digestión.

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El sistema digestivo del cuerpo humano se encuentra conformado por diversos órganos de características distintas, entre ellos, podemos destacar la boca, esófago, estómago, faringe, intestino delgado e intestino grueso, los cuales en conjunto forman lo que conocemos como el sistema digestivo del ser humano, pero ¿Qué es la digestión? Bajo ese término podemos describir al proceso encargado de transformar los alimentos en el organismo para que éstos puedan ser absorbidos y utilizados por las células de nuestro cuerpo.

Se podría decir entonces que la función del sistema digestivo no es más que actuar como medio de transporte de los alimentos para su posterior proceso de transformación. También cumple la tarea de secreción, absorción y excreción de alimentos en nuestro organismo. Durante el proceso de digestión, los glúcidos, lípidos y proteínas se convierten en unidades un poco más sencillas debido a las enzimas digestivas con el objetivo de que puedan ser absorbidas y transportadas por la sangre.

Ahora podemos decir que el sistema digestivo del ser humano es el conjunto de órganos que tienen como función principal actuar en el proceso de la digestión, es decir, la transformación de los alimentos para que luego éstos sean absorbidos y usados por las células del organismo. La función del sistema digestivo también está relacionada con los nutrientes de la comida que ingerimos a diario, ya que, es a través de este sistema que los nutrientes son enviados a la sangre y luego a cada una de las células del cuerpo humano.

Es así como el proceso de digestión se convierte en una de las funciones más importantes de todo el cuerpo humano porque es a través de este mecanismo que las personas pueden obtener los nutrientes requeridos para sobrevivir. Cada uno de estos nutrientes llegan al cuerpo gracias a los alimentos y las bebidas que son procesadas previamente por nuestro sistema o aparato digestivo, estructura que se encarga de procesar estos alimentos y extraer de ellos el máximo provecho.

El sistema digestivo de nuestro cuerpo está integrado en total por nueve órganos, cada uno de ellos está diseñado para cumplir exclusivamente las funciones necesarias de transformar los alimentos en energía. El sistema digestivo de las personas se puede caracterizar por dividir el proceso de digestión en diferentes etapas, la primera de ellas comienza en la boca mediante la descomposición de los alimentos en componentes más pequeños que puedan ser absorbidos y asimilados por el resto de los órganos del aparato digestivo. (Ver artículo: Función del Sistema Nervioso)

Características del Sistema Digestivo

En esta parte de nuestro artículo vamos a hablar un poco más sobre las principales características del sistema digestivo del ser humano y su importancia para la transformación de alimentos en nutrientes requeridos por el organismo de cada persona. Lo primero que podemos decir es que este aparato se encuentra conformado por al menos nueve órganos diferentes que cumplen la función de digerir cada uno de los alimentos que consumimos en el día. En este proceso de digestión, los alimentos son transformados con el objetivo de que puedan ser absorbidos y utilizados por las células el organismo.

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Una de las principales características del sistema digestivo, además de transformar los alimentos en nutrientes, es la capacidad de prevenir a nuestro organismo de muchas enfermedades como virus, es por ello, que su importancia es vital para una buena salud en las personas. El aparato digestivo lo conforman órganos como la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso, el hígado, las glándulas anexas salivales y el páncreas. Para comprender un poco más su funcionamiento, es necesario conocer las características principales de cada uno de estos órganos que hacen parte del sistema digestivo humano.

En primer lugar vamos a hablar de la boca, conocida también como la cavidad bucal u oral de una persona. La misma se encuentra situada en el área de la cara y representa en su mayor parte el aparato estomatognático. Se podría decir que la boca es la primera parte del sistema digestivo y esta área es cubierta por los labios superiores e inferiores. Entre algunas de las funciones básicas de la boca está la de degustar, masticar y ayuda a controlar el alimento durante la masticación.

También tenemos el esófago, otro órgano del sistema digestivo. Se trata de un tubo largo y flexible que va desde la faringe hasta el cardias parte superior del estómago. Se dice que el esófago medio contiene aproximadamente veinticinco centímetros de largo y sus paredes están conformadas de fibra muscular que hacen que el alimento sea impulsado hacía el estómago. Precisamente el estómago posee ciertas características que lo hacen interesante, por ejemplo, en el mismo se encuentran alrededor de 100 millones de neuronas, por lo que es llamado como el segundo cerebro del cuerpo humano.

Por su parte el intestino delgado se encuentra situado en el área abdominal y se describe como un tubo alargado de unos siete metros de longitud. Se considera como la estructura más larga de todo el sistema digestivo. También tenemos el intestino grueso, el cual es la penúltima porción del tubo digestivo y es formada por el ciego, el colon, el recto y el cana anal. El páncreas y el hígado son otros dos órganos que forman parte del sistema digestivo y ambos son de suma importancia para un buen funcionamiento del aparato.

¿Cuál es la función del Sistema Digestivo?

En esta parte de nuestro artículo nos vamos a detener en uno de los puntos más importantes de todos y tiene que ver con la función del sistema digestivo y cómo trabaja esta destacada área del cuerpo humano. En primer lugar es oportuno aclarar que el aparato digestivo humano se encuentra formado por diferentes órganos que se encargan, entre otras cosas, del proceso de la digestión que no es más que la transformación de los alimentos para que los mismos puedan ser absorbidos y utilizados posteriormente por las células del organismo.

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Partiendo de esa definición podríamos decir entonces que la función del sistema digestivo no es más que lograr que los nutrientes de cada alimento puedan ir a la sangre y luego a todas las células del organismo para que así se puedan transformar los nutrientes en energía vital para el cuerpo humano. El sistema digestivo también cumple la función de transformar las complejas moléculas de los alimentos en sustancias simples que puedan ser utilizadas fácilmente por el organismo. Además rechaza a los microorganismos externos que pueden ser causante de enfermedades como virus, bacterias y otros.

La función del sistema digestivo del ser humano es de vital importancia, entre otras cosas, porque es precisamente a través de la digestión que cada persona recibe los nutrientes provenientes de los alimentos para un correcto funcionamiento del cuerpo. Algunos de estos nutrientes que son obtenidos por el proceso de digestión de alimentos son las proteínas, los carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales.

Para que la función del sistema digestivo pueda cumplirse a cabalidad es sumamente importante la participación de cada uno de los órganos que conforman este aparato del cuerpo humano. El conjunto de órganos y su acorde funcionamiento logran que el sistema digestivo cumpla con su principal función que es la de transporte de alimentos, secreción de jugos digestivos, absorción de nutrientes y excreción mediante el proceso de defecación. (Ver artículo: Función del Hígado)

En la nutrición

Hablemos ahora sobre la importación de la función del sistema digestivo en la nutrición de cada persona. Para ello es necesario definir en primer lugar el término “nutrición” que hace referencia básicamente al proceso biológico mediante el cual cada organismo asimila y utiliza los nutrientes para el manteniendo de las funciones vitales. La nutrición en nuestro cuerpo está bajo responsabilidad del sistema digestivo, respiratorio, circulatorio y excretor, es decir, un conjunto de sistemas que trabajan de manera coordinada y que están íntimamente relacionados.

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La función del sistema digestivo en el proceso de nutrición es de suma importancia, entre otras cosas, porque es a través de este proceso que el organismo logra captar cada uno de los nutrientes requeridos para un buen funcionamiento. El proceso de la nutrición por lo general se encuentra divido en tres etapas diferentes: Captación de nutrientes, distribución de los nutrientes y recogida de los productos de desecho y la eliminación de los productos de desecho.

Básicamente la función del sistema digestivo en el proceso de nutrición ocurre durante la primera etapa llamada “captación de nutrientes”. En esta primera fase, nuestro aparato digestivo cumple la labor de llevar a cabo la ingestión, digestión y posterior absorción de los alimentos. También el aparato respiratorio es de vital importancia en esta primera etapa, ya que, nos proporciona O2 y elimina el CO2. La función del sistema digestivo en la nutrición es necesaria por lo siguiente:

Es precisamente nuestro sistema digestivo el encargado de extraer los nutrientes que contienen cada uno de los alimentos y luego incorporarlos al organismo mediante un proceso dividido por cuatro fases: Ingestión, digestión, absorción y egestión. La ingestión no es más que la toma de alimentos, luego pasa a la digestión donde ocurre la descomposición mecánica y química de estos alimentos, posteriormente entra en acción la etapa de absorción donde los nutrientes pasan del tubo digestivo a la sangre para finalmente entrar en la egestión que consiste en la eliminación de sustancias no absorbidas.

Función del Sistema Digestivo y sus partes

A lo largo de nuestro artículo hemos estado hablando acerca sobre la función del sistema digestivo y alguna de sus principales características e importancia para el buen funcionamiento del organismo humano. En esta oportunidad nos corresponde continuar conociendo más sobre la función del sistema digestivo pero ahora detallando cada una de sus partes. Al comienzo dijimos que el aparato digestivo humano está conformado por al menos nueve órganos diferentes.

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El sistema digestivo es precisamente el conjunto de órganos y glándulas que cumplen la función de llevar a cabo el proceso de digestión de todos los alimentos que consumimos en el día. Podríamos decir que este sistema está comprendido por dos grandes partes: En primer lugar tenemos el tubo digestivo y de segundo están las glándulas anexas o anejas. La función del sistema digestivo es básicamente lograr que los nutrientes de los alimentos sean llevados a la sangre y luego a todas las células del cuerpo para que estas puedan obtener energía.

Nuestro sistema digestivo humano se encuentra formado por un conjunto de órganos, entre los que se encuentran: La boca, faringe, esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso, ano, glándulas salivales, páncreas e hígado. Cada uno de estos órganos trabaja de manera enlazada para lograr un buen funcionamiento del sistema digestivo y alcanzar la meta final que es la de digerir todos los alimentos y obtener de ellos los nutrientes requeridos para el aporte de energía al cuerpo humano.

Boca: La boca se podría decir que es el primer órgano de todo el sistema digestivo y uno de los más importantes. Es la cavidad por donde entran todos los alimentos al organismo y es allí donde precisamente inicia el proceso de digestión. La boca nos ayuda a que los alimentos sean triturados por los dientes en un proceso conocido como masticación y luego humedecidos por la saliva.

Glándulas salivales: Estas son las glándulas encargadas de segregar saliva y su función básica es iniciar la digestión de los alimentos mediante un proceso de humedecimiento que ayuda a la digestión de carbohidratos y grasas. En la boca hay tres tipos de glándulas salivales que son las parótidas, las submaxilares y las sublinguales.

Faringe: Se trata de un tubo muscular mediante el cual se comunica el aparato digestivo con el sistema respiratorio humano, es decir, logra una comunicación entre la boca y el estómago para funcionar como especie de conducto del bolo alimenticio.

Esófago: También se describe como un tubo muscula que tiene la función de comunicar la faringe con el estómago. Por lo general sus paredes están unidas y sólo se abren cuando pasa el bolo alimenticio.

Estómago: Es uno de los órganos más importantes del sistema digestivo y es allí donde llegan los alimentos para su posterior descomposición. Se comunica con el esófago por su parte superior, mientras que por la parte interior tiene comunicación con el intestino.

Hígado: Se describe como la glándula de mayor tamaño ubicada dentro del cuerpo humano. Su función principal es la de intervenir en el metabolismo de los nutrientes fabricando importantes sustancias como enzimas.

Páncreas: El páncreas es otro de los órganos que tiene participación directa en el sistema digestivo, aunque su principal función es la de regular los niveles de glucosa en el cuerpo humano. (Ver artículo: Función del Lenguaje)

Función del sistema digestivo en los animales

Durante nuestro artículo hemos estado analizando cada una de las características más sobresalientes del sistema digestivo humano, sin embargo, es importante aclarar que éste no es el único ser vivo que cuenta con sistema digestivo sino que los animales también disponen de él. Al igual que en las personas, el sistema digestivo de los animales se describe como un conjunto de órganos encargados principalmente de la digestión y absorción de nutrientes.

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La función del sistema digestivo en los animales es prácticamente la misma que en las personas. Podemos destacar en el proceso varias etapas, entre ellas, la de ingestión, la cual ocurre cuando los alimentos son introducidos a nuestro sistema para su debida digestión. Otra de las etapas es el peristaltismo, que se refiere al movimiento involuntario regulado por el S.N.A que permite la progresión de contenidos en el tubo digestivo.

La secreción se presenta como la tercera etapa en la función del sistema digestivo en los animales. Aquí se lleva a cabo la liberación de enzimas digestivas debido a la actuación de las glándulas digestivas al ducto digestivo. Por su parte una cuarta etapa, de la digestión, que se encarga de transformar las macromoléculas en biomoléculas absorbibles. Por último tenemos la absorción y la defecación, procesos importantes en la función del sistema digestivo de los animales.

En las aves

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Hablemos ahora sobre la función del sistema digestivo en las aves, sin embargo, antes de entrar en materia es importante conocer a qué nos referimos cuando hacemos mención al aparato digestivo de este animal. Es un conjunto de órganos que cumplen con la función principal de digerir y procesar cada uno de los alimentos consumidos por esta especie. El sistema digestivo de las aves comienza desde la boca o pico y pasa por varios órganos de suma importancia.

Es cierto que el aparato digestivo de las aves tiene cierta similitud con la de otras especies como los mamíferos y los reptiles, sin embargo, en el caso de las aves su aparato digestivo se caracteriza por la presencia de órganos especiales como el buche y la molleja. Su importancia radica en la necesidad de procesar los alimentos que el animal consume a diario. A través de este sistema, las aves pueden absorber los nutrientes requeridos por el cuerpo para su funcionamiento. Al no tener dientes, los alimentos que ingieren las aves son descompuestos de forma mecánica y química en el aparato digestivo.

En las vacas

Hablemos en esta oportunidad sobre la función del sistema digestivo de otro interesante animal como lo es la vaca. Como la mayoría sabrá, los bovinos del mundo suelen alimentarse sobre todo de pasto y su sistema de digestión es uno de los más importantes de todo el cuerpo. Este sistema posee características particulares, entre otras cosas, por su capacidad de degradar materiales que un estómago sencillo no podría hacer.

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El sistema digestivo de la vaca está compuesto casi igual que el de el ser humano, destacado algunos órganos principales como la boca, faringe, el esófago, los pre-estómagos (retículo, trumen y omaso), abomaso, el intestino delgado, intestino grueso y el recto. Como se puede observar, hay ciertas diferencias con el sistema digestivo humano, en especial, por la inclusión del área conocida como los pre-estómagos.

La función del sistema digestivo de los rumiantes, incluyendo la vaca, se caracteriza por ser un tanto curiosa como única en comparación con la de otros animales. La función principal de este sistema no es otra que la de extraer la mayor cantidad de energía proveniente de los vegetales en una alimentación netamente herbívora. El sistema digestivo de la vaca está diseñado a la perfección con el objetivo de lograr fermentar las fibras vegetales para obtener los precursores de energía. Es así como funciona el sistema digestivo de un rúmiate, especialmente, de la vaca.

Importancia

Durante el desarrollo de nuestro artículo hemos estado analizando cada aspecto relacionado con la función del sistema digestivo y algunas de sus más destacadas características. Ahora ha llegado el momento de centrarnos básicamente en la importancia que tiene este aparato en la funcionalidad correcta del organismo humano, incluso, en la vida de otras especies vivas como los animales. En primer lugar podemos mencionar que el sistema digestivo humano es quizás uno de los más importantes de todo el organismo debido a que se encargar de absorber cada nutriente aportado por los alimentos que consumimos.

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La función del sistema digestivo también resulta de alta importancia para nuestra salud, entre otras cosas, porque tiene la tarea de convertir estos nutrientes de los alimentos en energía que al final se encargan de alimentar cada una de las células del organismo humano. La salud de una persona depende de muchos aspectos, sin embargo, la alimentación y uno correcta digestión se podría decir que son dos de los elementos indispensables para llevar una vida libre de enfermedades.

Para comprender la importancia del sistema digestivo en el ser humano es necesario en primer lugar aclarar cómo funciona nuestro organismo. Como muchos sabrán, las personas requieren de la alimentación para poder desarrollarse y cumplir con sus funciones vitales, sin embargo, es el sistema digestivo el verdadero elemento importante en todo esto debido a que se encarga de incorporar los nutrientes necesarios para satisfacer las demandas energéticas y algunos nutrientes como vitaminas y minerales.

Es importante recordar que el sistema digestivo del ser humano se encuentra integrado por diferentes órganos que se complementan de manera perfecta para llevar a cabo el proceso de digestión. Estos órganos son la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano. También otros órganos asociados con el sistema digestivo es la vesícula biliar, el páncreas y el hígado. (Ver artículo: Función del Páncreas)

Función del apéndice en el sistema digestivo

En esta oportunidad vamos a centrar nuestro estudio en la función del apéndice y su relación directa con el sistema digestivo del ser humano. Para ello es importante definir en primer lugar a qué nos referimos con la palabra “apéndice”, pues se trata de otro de los tantos órganos que encontramos dentro del organismo y aunque para muchos médicos la apéndice no tiene función, resulta que varias investigaciones se han encargado de revelar algunas ventajas de este interesante órgano humano.

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Es cierto que por años muchos especialistas médicos se encargado de decir que la apéndice no era más que un pequeño órgano sin función alguna en el sistema humano, más allá de generarnos problemas de salud como la apendicitis, sin embargo, la realidad es otra muy diferentes ya que este órgano cumple una función especial y es la de producir y proteger las bacterias buenas en nuestro intestino y allí es donde entra su relación directa con el sistema digestivo de cada persona.

Recientemente fue publicado un estudio donde se reveló que el apéndice está íntimamente relacionado con las bacterias de nuestro sistema digestivo. En la mayoría de los casos estas bacterias mueren o se purgan y es en ese momento cuando el apéndice se encarga de reiniciar nuestro sistema digestivo. Ocurre muchas veces que una enfermedad limpia nuestros intestinos, es decir, acaba con las bacterias buenas y es en ese momento cuando el apéndice vuelve a repoblarlos de bacterias para mantenerlo saludable.

Función del sistema digestivo para niños

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Realmente hablar de la función del sistema digestivo para niños no resulta un tema tan complicado debido a que se trata del mismo conjunto de órganos que actúan en una persona adulta. El sistema digestivo se trata de la combinación de diferentes órganos situados en el organismo uno detrás de otro como especie de un tubo y que se encarga de procesar cada alimento que consumimos a diario. El sistema digestivo inicia en la boca y termina en el ano con el proceso de defecación.

El sistema digestivo humano tiene entre sus funciones principales la de transformar los alimentos hasta convertirlos en unas pequeñas sustancias llamadas nutrientes las cuales son utilizadas por nuestras células con el objetivo de hacernos crecer de una manera sana y libre de enfermedades. El sistema digestivo también cumple la función de eliminar los desechos, sustancias que ya no se van a usar en nuestro cuerpo.

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