Función del Páncreas: ¿cúal es?, tipos, importancia, y mucho más

El páncreas se trata de un órgano perteneciente a el sistema digestivo, el cual se trata de uno de los órganos más importantes de todos los órganos del cuerpo, en este artículo detallaremos de manera precisa la Función del Páncreas.

Función del Páncreas

Función del Páncreas

El órgano conocido como el páncreas de trata de una pequeña parte del cuerpo con una forma muy alargada que puede llegar a medir de 15 centímetros en su tamaño con un peso de unos 100 gramos en promedio. Se encuentra posicionado en el cuerpo en la zona abdominal, justamente en la parte de atrás del estómago. (ver articulo: Función del Lenguaje)

Ubicación

La manera en la que se encuentra posicionado es bastante singular estando en la zona posterior del abdomen y a su vez está cercano al órgano del hígado, lo que permite que este en un constante contacto con las formaciones vasculares que son vitales, así como lo es la conocida vena cava inferior, las arterias que están en el intestino, la arteria aorta y como se mencionó anteriormente, con el hígado.

Tiene un área conocida como la cabeza pancreática, la cual se trata del lado más cercado a la derecha de la persona, allí se sitúa el final de la llamada vía biliar, el cual se encarga de dirigir la bilis producida por el hígado a la zona del intestino.

El páncreas también es conocido como una glándula y en pulgadas tiene una medida de 6 en toda su longitud. Se encuentra completamente rodeada por el intestino delgado, el estómago, el bazo, el hígado y finalmente la vesícula biliar. Otra manera de definir la forma que tiene es de una pera, pero plana.

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Anatomía

Lo que se conoce como la cabeza del páncreas es el área del extremo más ancho de él y su parte contraria que es mas angosta se conoce como la cola pancreática. El páncreas tiene un proceso llamado unciforme, el cual quiere decir que tiene una forma de gancho.

La glándula del páncreas tiene un proceso unciforme en la zona de su estructura en la cual se dobla hacia atrás, este proceso se presenta en la zona de la cabeza del páncreas. Todo este proceso se encuentra del lado derecho del cuerpo.

El otro extremo del páncreas se conoce como su cola, siendo mas delgada que su cabeza y se encuentra en el lado izquierdo de los cuerpos de las personas. Los vasos sanguíneos que son vitales y fueron nombrados anteriormente, son muy importantes y pasan por la parte trasera de lo que se conoce como el cuello pancreático y en toda la zona frontal de proceso unciforme, estas son conocidas como la vena mesentérica superior y la arteria mesentérica superior.

El páncreas tiene en él un conducto llamado conducto pancreático, el cual se encarga de trasladar todas las secreciones pancreáticas hasta el inicio del largo intestino delgado el cual es mejor conocido como duodeno. Otro órgano vital que es conocido como conducto biliar común también se pasea por la parte trasera de la cabeza del páncreas, viniendo desde la vesícula biliar.

Luego de pasar por la cabeza del páncreas llega hasta la zona en donde se hace la unión con el conducto del páncreas y hace la formación de la ampolla de váter en la zona del duodeno. Esta ampolla se trata de una parte del duodeno donde se logran desembocar todo el conducto biliar.

Tipos de Funciones del páncreas

El páncreas es un órgano en donde se producen dos principales funciones, las cuales son conocidas como la función endocrina y exocrina. El páncreas produce unas células exocrinas, las cuales a su vez forman enzimas que son las que ayudan a generar la digestión.

En el momento en el que los alimentos entran en el estomago de las personas, Las glándulas exocrinas del páncreas hacen una liberación de muchas enzimas que se transportan a través de un complejo sistema de conductos que logran llegar al principal conducto del páncreas.

Este conducto pancreático se encarga de liberar estas enzimas formadas en la zona en la que se da inicio del intestino delgado o duodeno y allí es que estas dan su aporte para digerir los carbohidratos, las grasas y también las proteínas que contienen los alimentos que ingieren las personas.

La otra principal función que tiene en su poder el páncreas es la función llamada endocrina, la cual se encarga de hacer las producciones de sustancias o las hormonas que también se generan en diversas zonas del organismo humano y circulan en las venas que forman el torrente sanguíneo y así poder aportar y sentir por otras zonas del cuerpo.

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Las principales hormonas que son producidas por el páncreas son el glucagón y la insulina. Los islotes del interior del páncreas que son llamados “de Langerhans” se encargan de producir y hacer secreciones de insulina y glucagón que son dirigidas hacia el torrente sanguíneo. Estos islotes se tratan de diversas acumulaciones de células que son las que se encargan de las producciones de secreciones.

Las secreciones de insulina son bastante importantes debido a que se encargan de bajar los niveles de la glucosa que se encuentra en la sangre, la cual se conoce también como la glucemia. A su vez, el glucagón se encarga de aumentarlos, por ello ambas trabajan en conjunto para poder mantener los niveles adecuados de la glucosa en sangre.

Una manera más sencilla de poder entender más detalladamente las funciones que cumple el páncreas en el cuerpo de las personas es:

  • En el Sistema Digestivo o función exocrina

La función que tiene el páncreas para el sistema digestivo es la Exocrina, la cual se trata de algo sumamente fundamental para el proceso de la digestión. Las enzimas que el páncreas se encarga de secretar son mayormente conocidas como lipasa y amilasa.

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Estas enzimas son las que tienen la función de hacer la descomposición a nivel químico de todas las proteínas y las grasas que se ingieren en muy pequeñas partes y que, sin él serian directamente absorbidas por el intestino.

Por todo esto, cuando este proceso de secreción termina siendo frustrado por la pancreatitis crónica o los tumores pancreáticos que impiden la correcta ejecución de la producción de la lipasa y la amilasa, se tiene una muy fuerte diarrea y pérdida de peso por el hecho de no poder absorber las grasas y todas las proteínas que contienen los alimentos que se ingieren.

También se presenta la aparición de grasas en las heces, lo cual es algo que no tiene ninguna normalidad en el proceso digestivo. Por ello, esta función es muy importante en lo que es el proceso de la digestión, se produce en toda la estructura del páncreas, pero es predominante en el área de la cabeza del páncreas.

  • En la diabetes o función endocrina

El papel que juega el páncreas en la diabetes es la producción de las hormonas, la cual entre la mas importantes esta la hormona de la insulina, la cual es la clave para la apropiada regulación de todos los niveles de azúcar que están en el torrente sanguíneo.

La manera en la que el páncreas produce las hormonas para el resto del cuerpo no se genera en toda la estructura del páncreas, toda esta producción se encuentra aglomerada en los lotes de las células conocidas como los islotes Langerhans.

Una de las principales diferencias entre las funciones exocrinas y las endocrinas del páncreas es que la exocrina se concentra en la zona de la cabeza del órgano y la función endocrina se genera en la zona de la cola y el cuerpo.

Enfermedades que pueden afectarlo

El páncreas es un órgano que puede llegar a padecer de diversas enfermedades, entre las principales afecciones se encuentran la formación de los tumores, la pérdida de las funciones de las que se encarga y todos los procesos inflamatorios. Las principales enfermedades son:

Cáncer de Páncreas

En el tema de los tumores que se pueden generar en el páncreas están entre; los malignos que vienen siendo derivados de esas células que se encargan de apoyar a los procesos digestivos producidas por el proceso exocrino. Estos tumores malignos se conocen como adenocarcinoma del páncreas, el cual también es conocido como el cáncer del páncreas.

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Esta enfermedad se define como una condición muy agresiva para el páncreas que debe tratarse de una manera multidisciplinar. Este tipo de tumores tienen mayores probabilidades de curas si son detectados de manera precoz, con las intervenciones quirúrgicas que son ejecutadas con bajas complicaciones y buenos tratamientos oncológicos mejor conocidos como radioterapias y/o quimioterapias que sean bastante eficaces.

Otro de los tumores que se pueden generar en el órgano del páncreas son los que vienen de las derivaciones de las células que se encargan de generar el proceso endocrino, los cuales se conocen como el tumor neuroendocrino pancreático, que es algo bastante diferente al tumor que se explico en el párrafo anterior.

La principal característica que presentan estos tumores se refiere a que parte de estos posee la capacidad de hacer producciones de hormonas bastante altas, lo que trae como consecuencia que se produzcan diversos síndromes a nivel clínico que son variables según la hormona que se produzca.

Generalmente, la forma en la que se tienen que tratar estos tumores del tipo neuroendocrinos están determinados por el tipo de síntomas que se presenten en el paciente, también hay unos tumores que no se encargan de producir hormonas y finalmente los tumores que son de tamaños más grandes de 2 a 2,5 centímetros.

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Diabetes

Otra de las enfermedades que puedes afectar el páncreas y la que resulta ser la mas frecuente, es que el órgano pierda la función de la indicada función endocrina, lo que genera la diabetes. Entre este tipo de enfermedad se puede generar la diabetes del tipo 1, la cual puede afectar a niños y también adolescentes, siendo una enfermedad autoinmune.

Esta enfermedad genera que el sistema inmunitario da un ataque de manera bastante selectiva en contra de las células que producen la insulina. Luego sigue la Diabetes del tipo 2, la cual afecta a los adultos y tiene con ella un origen bastante multifactorial, lo que viene como una consecuencia la secreción de manera extraña de la hormona de la insulina en el páncreas.

También se presenta una gran resistencia de estas hormonas formadas de parte de los tejidos periféricos, lo que viene mayormente de la mano con el sobrepeso.

A pesar de todo esto, que se afecte la diabetes de manera bastante progresiva en las personas con las edades de entre 50 y 55 años, las cuales no tengas factores que representen diabetes y que no tengan antecedentes de parte de los familiares, puede significar la presencia de los síntomas producidos por un tumor pancreático.

Pancreatitis Aguda

Esta enfermedad se trata de un proceso de nivel inflamatorio que trae como uno de los síntomas un gran dolor en la zona de la boca del estómago. La principal causa de esta enfermedad se trata de la formación de piedras en la vesícula, esto es más común en las mujeres.

Las edades a las que puede afectar son bastante variables, pero normalmente se presenta en personas que pasan de los 55 años de edad. A pesar de eso también se ha presentado en personas mucho más jóvenes.

Pancreatitis crónica

Se dice que la definición del dolor que se presenta con esta enfermedad es un “dolor larvado”. Esta enfermedad se trata de esas del tipo infradiagnosticadas, las que traen como consecuencia una fuerte indigestión que arrastra una muy mala nutrición por un mal funcionamiento de los procesos del páncreas, afecta a los pacientes que rondan entre los 45 años.

Hacer un diagnóstico precoz

Todas las enfermedades que se han nombrado en los párrafos anteriores son enfermedades que afectan de forma muy fuerte las funciones de las que se encarga este órgano del ser humano. Los especialistas en el tema saben conocer bien estas enfermedades y señalan que si no son detectadas rápidamente se altera mucho la problemática de los pacientes.

Estos síntomas que empeoran, se pueden notas por estos expertos de manera bastante clara, como pasa con la pancreatitis crónica y también la enfermedad del cáncer de páncreas, principalmente estas enfermedades debido a que presentan síntomas que son bastante difíciles de identificar de parte de las personas afectadas.

¿Cómo cuidarlo?

Según investigaciones, el alcohol y el tabaco son los principales causantes de los problemas en el páncreas. Por ello es Importante llevar a cabo los pasos para llevar una vida sana y que se puedan poner en marcha esas políticas en las que dictan que la gente no fume y que no beba.

También es importante tener una dieta que sea equilibrada y hacer los ejercicios físicos que son recomendados para poder evitar los kilos de más, cosas que no solo ayudan al órgano del páncreas, sino a todos los órganos del cuerpo humano.

Importancia

El páncreas, a pesar de que no es uno de los órganos mas conocidos y en los que mas la gente se enfoca para cuidar, es uno de los órganos del cuerpo mas importantes que forman parte del sistema digestivo. Tiene suma importancia porque gracias a el se regulan las grasas de los alimentos que se consumen y evita que se trasladen al intestino delgado para luego salir por las heces.

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Si esto pasa, trae consecuencias muy fuertes para el cuerpo en la que se presentan muchas complicaciones de salud para las personas que son afectadas, y esto se genera por la mala ejecución de las funciones del páncreas que pueden llegar a ser producidas por tumores y otras enfermedades que afectan este importante órgano del cuerpo humano.

Su otra función importante del páncreas en el cuerpo es la regulación de los niveles de insulina en el cuerpo, lo cual es sumamente importante para mantener estables los niveles de azúcar en el torrente sanguíneo. Esto evita que se tenga diabetes y si se tiene un mal funcionamiento de los deberes del páncreas puede llegar a producir la diabetes del tipo 1 y tipo 2.

Partes del órgano

El páncreas es un órgano que, a pesar de ser pequeño, se encuentra dividido en partes bastante variadas que ayudan a generar las funciones de las que se encarga para el buen funcionamiento del cuerpo. Estas partes del páncreas son:

  • La cabeza: es la parte más gruesa del páncreas en la cual se encuentra una curvatura que va hacia el duodenal, la superior y la media.
  • Proceso Unciforme: es la curvatura que se une con el inicio del intestino grueso o duodeno, el cual se encuentra posterior a los conocidos vasos mesentéricos en la zona superior.
  • Cuello: se encuentra después de los superiores vasos mesentéricos y luego está la formación de la vena porta. Finalmente se encuentra hacia el lado derecho de la cabeza del páncreas.

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  • Cuerpo: este se encuentra en la zona posterior del estómago, recorriendo hacia el lado izquierdo y logra ascender de manera ligera.
  • Cola: esta parte se trata de la zona más delgada del páncreas, la cual termina después del paso entre las capas del conocido ligamento esplenorrenal. Se trata de la única parte del órgano del tipo intraperitoneal.
  • Principal conducto pancreático: también conocido como el Conducto de Wirsung, es una parte del páncreas que inicia desde la zona de la cola y se va hacia la derecha a través del cuerpo del páncreas. En el momento en el que pasa por la cabeza se cambia su dirección hacia el inferior.

En la zona inferior de la Cabeza del páncreas, este conducto hace una unión al conocido colédoco y termina en la llamada ampolla hepatopancreática, también conocida como ampolla de Vater, la cual termina introduciéndose en el inicio del duodeno o el inicio del intestino delgado.

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  • Conducto del páncreas accesorio: esta ultima parte se conoce también como el conducto del Santorini, es una parte que está formada por dos diferentes ramas, la primera rama viene de una parte que desciende del Conducto Principal y la segunda rama viene del proceso unciforme.

El páncreas es uno de los órganos del cuerpo que se define como un retroperitoneal mixto, esto debido a que es endocrino y exocrino.

El canal que se encarga de transportar la bilis y todas las secreciones formadas por el páncreas hacia la zona de duodeno, se encuentra cubierto por revestimientos hechos de complejos circulares de fibras formadas por músculos lisos que tienen una condensación en el llamado esfínter de Oddi, esto mientras esta pasando a la pared donde inicia el intestino delgado o el duodeno.

El páncreas y el hígado

El hígado se trata de un órgano interno del cuerpo humano, el cual se considera que es el mas grande de todos. Su forma se asemeja a la de una cuña y está dividido en dos diferentes lóbulos. Este órgano se encarga de generar la producción del colesterol y la bilis, esto debido a la descomposición de la ingesta de las grasas dietéticas que son algo fundamental en el proceso de la digestión.

Para realizar los procesos que hace el hígado, el usa aminoácidos. Luego de esto, comienza a producir proteínas y almacenar glucógenos, diversas vitaminas y también hierro. Además de hacer todas estas funciones, este órgano se encarga de eliminar las sustancias nocivas que pueden estar en el torrente sanguíneo, lo hace convirtiéndolas en inocuas.

El páncreas y la vesícula biliar

La vesícula biliar se trata de una parte del organismo bastante pequeña, la cual actúa como un depósito con una forma de saco que se encuentra ubicado en la parte de abajo del hígado y tiene un papel que jugar en las funciones del cuerpo como lo son almacenar la bilis para ayudar con la buena digestión de las grasas y transportar el líquido de la bilis hacia el intestino.

Como ya se ha mencionado anteriormente el páncreas es un órgano productor de hormonas, el cual se encuentra ubicado de manera profunda en la parte de atrás del hígado y el estómago. Sus secreciones pancreáticas contienen muchas enzimas que ayudan a descomponer los contenidos de los alimentos para que sean absorbidos por el cuerpo.

Estos tres órganos del cuerpo trabajan en conjunto para producir el proceso de la digestión, el cual ayuda a que los nutrientes de los alimentos sean transferidos al resto del cuerpo.

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Papeles en la digestión

En el proceso de la digestión de lo alimentos que pasan las personas se maneja de la siguiente manera; en el momento en el que llega el alimento a la zona del duodeno, la mucosa de esta zona del intestino comienza a producir una hormona conocida como colecistoquinina, la cual en el momento en el que entra en contacto con la sangre comienza a producir contracciones de la vesícula biliar y finalmente el vaciado de la bilis.

Cuando se produce la distensión de los alimentos y su llegada a la zona pilórica del estómago hace que se desate una gran producción de la gastrina, la cual se trata de una hormona que ayuda a que el estomago genere los jugos gástricos que hay en él y ayude a incrementar las contracciones del tipo peristálticas del intestino.

Las secreciones derivadas de la gastrina ayudan en la disminución de manera conforme del contenido que llega al estómago y empieza a ponerse ácido o acidificarse.

Otra de las hormonas que producen estos órganos y ayudan en el proceso de la digestión se conoce como secretina. Esta hormona es producida en la zona del duodeno, en cantidades proporcionales a la acidez que se genera por el bolo alimenticio, esto ayuda al estímulo de la formación de los jugos del páncreas que tiene mucho contenido alto de bicarbonato, lo que ayuda a contrarrestar la acidez generada por los alimentos.

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Además de eso, la hormona nombrada anteriormente es la que tiene el papel de frenar cualquier vaciado del estómago y también de bloquear la generación de las contracciones peristálticas que se dan en el intestino, lo que ayuda a evitar la acidez excesiva del bolo alimenticio que puede traer como consecuencia el daño de los intestinos.

Todos los días, los seres humanos hacen una producción de unos 1,5 litros de bilis. La bilis se trata de un líquido con formación compleja de color amarillo-verdoso, el cual ayuda a la intervención para la emulsión de grasas. Este líquido es producido por la bilis y luego pasa a ser almacenada por la vesícula biliar.

Las hormonas que son producidas por estos órganos es la que ayudan a la buena digestión, esto debido a la acción que hacen los compuestos químicos que conforman las hormonas, el cual ayuda a hacer un estimulo de unas acciones y también a frenar otras. La manera en la que las hormonas actúan en esta regulación se genera de la siguiente forma:

  • En el momento en el que el bolo alimenticio llega a la zona de duodeno, la mucosa de este es la que comienza a generar la hormona llamada colecistoquinina
  • Luego, pasa la hormona producida a la vesícula biliar, la que comienza a generar contracciones.
  • Cuando llegan los alimentos a la zona del estomago conocida como porción pilórica, comienza a hacer la producción de la gastrina
  • En la zona inicial del intestino delgado conocida como duodeno se comienza a generar la secretina, la cual ayuda a estimular la producción de los jugos del páncreas.

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