Función del Intestino Grueso: ¿Cuál es?, características, estructura, y mucho más

El intestino es una parte muy importante del sistema digestivo debido a que es la zona del cuerpo que se encarga de sacar todos los nutrientes esenciales que tienen los alimentos que se ingieren y ayudar a finalizar todo el proceso de la digestión. Una de las partes del intestino se conoce como el intestino grueso y a continuación se desarrolla todo lo que debes saber sobre el y La Función del Intestito Grueso.

Función del intestino grueso

El intestino grueso es una parte que integra la última sección de toda la estructura del tubo del aparato digestivo, también es conocido como colon. Este órgano se encuentra formado por las partes que son conocidas como el recto, el ciego, el colon y finalmente el canal anal.

El intestino grueso tiene una estrecha relación con el intestino delgado debido a que ambos se unen en el abdomen, en su zona interior derecha, su unión se conoce como la válvula ileocecal.

Este órgano del cuerpo humano se estructura como un tubo hecho de musculaturas que puede llegar a medir un metro y medio en su longitud. El ciego se conoce como la parte en la que inicia el intestino grueso. Su principal función se trata de absorber el agua y toda la cantidad de minerales que poseen los alimentos ingeridos, también tiene como función el almacenamiento de las heces.

Características del Intestino Grueso

El intestino grueso es un órgano bastante importante del sistema digestivo que tiene como principales características las siguientes:

  • Este órgano se conoce como la zona con menos longitud y la que es más ancha en lo que conforma todo el intestino.
  • Se trata de la parte que finaliza la estructura del todo el sistema digestivo.
  • Es el almacenamiento de toda aquella materia fecal que va destinada a expulsarse
  • Este a un órgano rico en floras intestinales, las que se conocen como aquellos microorganismos que se encargan de proteger al cuerpo de diferentes infecciones
  • Todo el intestino grueso se encuentra estructurado por solo 3 partes que se conocen como descendente, transverso y ascendente.

Estructura

El intestino grueso es un órgano del cuerpo humano que tiene una gran responsabilidad en lo que es la digestión de los alimentos y esta dividido en diferentes partes que se encargan cada una de ellas de diferentes funciones. Estas partes son:

  • El Ciego: esta zona del intestino grueso se representa como una especia de bolsa intestinal que puede llegar a medir unos 7,5 centímetros tanto en largo como en ancho. Esta parte del intestino grueso se encuentra situada en lo que se conoce como fosa ilíaca derecha.

intestino grueso

  • Apéndice vermiforme: esta parte es definida como un divertículo del intestino, palabra que se refiere a una pequeña bolsa que solo se forma en el sistema digestivo y que puede alcanzar la medida de 6 a unos 10 centímetros en su longitud.
  • Colon ascendente: esta zona siguiente del intestino que se conoce como colon, esta dividida en tres partes, la primera es esta, la cual se encuentra ubicada hacia el lado derecho de la zona del abdomen que va desde la porción del ciego hasta lo que se conoce como lóbulo derecho del hígado.
  • Colon transverso: esta parte del intestino grueso puede llegar a medir en su longitud unos 45 centímetros, lo que la hace ser la zona mas grande que presenta movimiento de todo el colon.
  • Colon descendente: esta porción del intestino grueso se encuentra ubicada en el lado izquierdo de toda la cavidad del abdomen, inicia desde la zona conocida como flexura cólica izquierda hasta la zona de la fosa ilíaca del lado izquierdo.
  • Colon Sigmoide: esta es la zona del intestino que se encarga de conectar la zona del colon descendente con el final del intestino grueso que se conoce como el recto y puede llegar a tener una medida de unos 45 centímetros en lo que es su longitud y presenta una forma que simula una letra S.

Esta sección se extiende desde la zona de la fosa ilíaca de la izquierda hasta el tercer pedazo del sacro, que es una parte de la pelvis.

  • Recto: es la porción que esta un poco antes del final del sistema digestivo, esta esta localizada en la zona que esta por encima del conducto anal y puede llegar a medir de unos 15 a 20 centímetros en su longitud.
  • Conducto anal: Esta parte del intestino grueso puede tener un largo de aproximadamente 3 o 4 centímetros, dentro de el se posiciona el conocido esfínter anal.

Capas en las que se divide

El intestino grueso o el colon se encuentra segmentado también a través de diversas capas que lo conforman, las cuales son:

  • Capa muscular:

Esta capa se encuentra formada de manera diferente a la que pueden estar formadas las demás capas del intestino grueso. Esta se encuentra formada por una formación de músculos que se encuentran de manera longitudinal y es muy lisa y delgada. En el sistema digestivo del ser humano, esta capa presenta mas grosor en ciertos lugares para que sea posible formar diversas bandas que se pueden ver fácilmente. (Ver articulo: Función del Sistema Digestiva)

  • Capa mucosa

Esta capa se encuentra hecha por un conjunto de células muy unidas en grupos simples y en forma de cilindros, las cuales se encargan de formar muchísimas glándulas mucosas con formas tubulares que se conocen como las criptas de Leiberkuhn. Estas criptas se pueden ver en acumulaciones en la zona de la superficie epitelial.

A parte de la función principal del intestino grueso, la cual es la absorción del agua y los diferentes electrolitos para hacer el proceso de la digestión, también tiene la función de hacer la expulsión de mucosas que ayudan a beneficiar el paso de todos los desechos alimenticios del cuerpo que se encuentran con una consistencia semisólida.

Todas las células mucosas que se encuentran en más abundancia están localizadas en la zona epitelial del intestino grueso, lo que no ocurre en el intestino delgado. La cantidad de estas células mucosas en conjunto con las absorbentes se conocen como los enterocitos y sus niveles pueden variar de 4 a 1, mas que todo en las zonas que están por el intestino delgado. Y en las proximidades del ano pueden ser de 1:1

Todas estas células están siempre en un constante proceso de renovación, sus nacimientos se dan en las bases de las criptas anteriormente mencionadas y luego se trasladan a ejercer su trabajo en la zona de la superficie del intestino grueso, allí mueren después de ejercer su función. Todo su periodo de vida puede durar entre los 5 días.

  • Capa submucosa

Esta capa se encuentra hecha por los tejidos que se encargan de hacer conexiones, el cual presenta un grosor bastante pronunciado. Esta capa tiene en ella muchísimos vasos sanguíneos que tienen gran tamaño y existen algunas partes en las que se encuentran tejidos adiposos.

  • Capa serosa

Esta capa se trata de una de las mas delgadas, la cual también esta hecha de conectivos que en cierto punto se une con el peritoneo. El peritoneo se trata de una membrana que actúa como un recubrimiento de la superficie del lado interior del abdomen y tiene diversos pliegues que protegen las vísceras.

Funciones de intestino grueso

Después de unas dos horas de haber comido, el cuerpo con ayuda del sistema digestivo se encarga de transformar los alimentos en una mezcla homogénea que se conoce como quimo. Esta mezcla llega a la zona del intestino grueso en donde no recibe ningún tratamiento similar a los anteriores que convirtieron los alimentos en esta mezcla.

El papel que juega el intestino cuando llega el quimo a él, es el de absorber toda el agua, los minerales y vitaminas que estos alimentos contienen, elementos que luego son liberados por todas las bacterias que viven en la zona del colon. (Ver articulo: función del estomago)

En esta fase de la digestión la liberación de estas bacterias son las que generan el gas metano, que viene como consecuencia de la transformación en almidón y todos aquellos derivados de la glucosa, lo que después es absorbido. La mayor cantidad de este gas metano es absorbido a manera de cadenas hechas de ácidos grasos y terminan siendo expulsados mediante las flatulencias.

intestino grueso

Otra función que genera el intestino grueso es la de hacer las heces de manera compacta y se encarga de tenerlas almacenadas estando en su forma de materias fecales en la zona del recto, hasta que finalmente es expulsada.

De manera mas puntual, todas las funciones del intestino grueso se pueden resumir de la siguiente manera:

  • Absorción de la mayoría de los contenidos de aguas y también de los electrolitos que contiene el quimo proveniente del intestino delgado.
  • Compactar todo el material de quimo para formar las heces con el fin de su eliminación.
  • Crear inmunidad gracias a la flora bacteriana que ayuda a la protección en contra de las infecciones.

El intestino grueso y el delgado

Estos dos intestinos tienen funciones relacionadas y muy importantes debido a que cuando el estomago termina de ejecutar sus acciones con el bolo alimenticio, todo el quimo o mezcla homogénea de los alimentos ingeridos pasa a la zona del duodeno.

El duodeno se trata de la parte inicial del intestino delgado, el quimo pasa hacia el intestino delgado en pequeñas partes mediante el esfínter o la válvula que es conocida como píloro.

Cuando pasa por esta zona del sistema digestivo, todo se mezcla con los jugos intestinales, pancreáticos y biliares, los que actúan para poder neutralizarlos con sus niveles de acidez que se necesitan para que los intestinos puedan tratar el quimo.

Luego llega a la escena la bilis, que se define como el liquido que se encuentra almacenado de manera previa en lo que se conoce como la vesícula biliar. Este líquido se encuentra allí debido a que las sales biliares que contiene son las que permiten que se separen las grasas en muy pequeñas partes para que puedan ser procesadas por el páncreas que las trata con las enzimas que produce.

Después de haber pasado por esta etapa de la digestión, el quimo o quilo (definición después de haber pasado por el proceso del estómago) ya presenta una densidad más delgada y se traslada hacia la parte central del intestino, la cual es llamada yeyuno.

Allí se sigue descomponiendo debido al tratamiento con los jugos intestinales, también conocidos como entéricos. Todo el proceso que es realizado por el yeyuno y el intestino delgado se denomina íleon.

Luego siguen en la zona del intestino delgado, donde se presentan una gran cantidad de vellos ubicados en las paredes del mismo, los cuales se encargan de hacer la absorción de todos aquellos nutrientes que pueda contener el quimo, los cuales pueden ser grasas, vitaminas, sales minerales, carbohidratos, entre otros.

Después de recolectar todos los nutrientes se encarga de enviarlos hacia el torrente sanguíneo y mediante la sangre es posible que pasen a los demás órganos que conforman el cuerpo humano, dependiendo de cualquiera de las necesidades que éste presente.

El proceso de la recolección de nutrientes es conocido como absorción y la zona donde se produce presenta paredes intestinales que son bastante plegadas y tienen millones de vellosidades, que mientras mas hay, mas nutrientes se van acumulando. (Ver articulo: Funcion del Sistema Nervioso)

Dentro de todas y cada unas de las vellosidades hay redes capilares sanguíneas y también linfáticas que se encargan de hacer la recolección de grandes cantidades de nutrientes y mediante ellos es que llegan hacia el torrente sanguíneo.

Cuando el intestino delgado ya aprovecho todos los nutrientes posibles, quedan los restos que no se consideran digeribles y el resto del agua, los cuales terminan pasando hacia el intestino grueso a través de su primera parte que se conoce como ciego.

En esta parte, se pueden encontrar muchos microorganismos entre los que abundan las bacterias que son inofensivas, las cuales trabajan junto a la flora intestinal y se encargan de atacar a todos los polisacáridos con contiene la fibra.

Durante el proceso que hace el intestino grueso, se comienza a realizar la liberación de los azucares, los cuales terminan siendo fermentados por otras diversas bacterias y esto trae como consecuencia la producción de las porciones pequeñas de ácidos orgánicos.

Todos estos ácidos producidos, de la mano con todos los residuos de alimentos que no son digeribles y el agua restante, terminan siendo comprimidos y son los que hacen las formaciones de las materias fecales, mejor conocidas como las heces, las que terminan siendo eliminadas por el orificio anal.

El intestino grueso y el colon ascendente

El colon ascendente es una parte del intestino grueso que inicia desde la zona del ciego hasta lo que se conoce como el ángulo hepático. Este ángulo hepático se trata de una impresión cólica ubicada en la zona inferior del órgano conocido como el hígado, tiene una estructura de un ligamento hepatocólico.

Este colon ascendente tiene una relación estrecha con lo que son las asas pertenecientes al intestino delgado, también el riñón derecho y cierta parte que conforma el duodeno. También se une con otras diversas estructuras hechas de músculos que se encuentran en su pared posterior.

Estas estructuras se conocen como cuadrado lumbar, psoas, los nervios femorales, ilio-inguinal, el cutáneo femoral del lado lateral, el ilio-hipogástrico y finalmente el genito-femoral. También se incluyen los vasos denominados vasos gonodales, el hueso iliaco y la arteria ilíaca interior, los cuales se encargan de terminar todas esas conexiones con el colon ascendente.

¿Qué hacer para beneficiar al intestino grueso?

Todas las funciones del intestino grueso y de todo el intestino en general, las cuales se han mencionado a lo largo del artículo, son algo sumamente importante para poder mantener una salud optima en el cuerpo humano y ayuda a prevenir enfermedades.

Según muchos estudios que se han realizado por médicos de hace siglos atrás y los de la actualidad, se sabe que todos los microbios que se encuentran en el intestino desde el momento en el que el ser humano nace, representan un factor de suma importancia en cada parte del organismo. De hecho, todas estas bacterias son completamente únicas en cada una de las personas. (Ver articulo: Funcion del Pancreas)

Por ello se debe tener en cuenta la gran diferencia que presentan estos microbios en el momento en el que se quiere iniciar una dieta que mejore el organismo. Otro dato a tener en cuenta es que cuando se come, los alimentos no solo se encargan de aportar nutrientes al organismo, sino que también alimentan a estos microorganismos del intestino.

A pesar de que todos estos microbios son diferentes en cada quien, la manera más general en la que se pueden llevar a cabo principios que son considerados como algo fundamental, es decir, que sirve para cualquier persona que quiera aplicarlo para poder mantener su salud, perder kilos de mas y tener una buena digestión.

En general, los datos fundamentales son los siguientes:

  • Ingerir Vegetales

Cuando el intestino tiene un nivel de salud bueno y optimo, contiene una gran cantidad de microbios que varían mucho en cuanto a la preferencia de ciertos alimentos. Existen muchísimas especies de estos microbios que se encuentra habitando en el intestino del ser humano, pero a pesar de que hay miles de ellos todos tienen la misma misión, que es la de mantener la salud del cuerpo.

Por ello, los expertos en medicina son los que más recomiendan la ingesta de vegetales por su gran cantidad de aportes al cuerpo humano y también porque es la mejor manera de alimentar a las bacterias del organismo.

Los principales alimentos que aportan mas beneficios hacia lo que se conoce como el microbiota intestinal, son la lechuga, las alcachofas, el salsifí, la achicoria, las cebollas, el ajo y los espárragos.

  • Incluir fibra en la dieta

Una de las muchas recomendaciones que se da para mejorar las funciones del intestino y de todo el sistema digestivo en generar es mantener una dieta que sea alta en contenidos de fibra. Es un dato que se debe tener en cuenta a la hora de alimentarse debido a que la mayoría de las personas se basan dietas sumamente bajas en fibra.

Los alimentos como las legumbres, las verduras, los frutos secos, las frutas y diversos cereales que son fabricados de manera integral son los que mas fibra contienen en ellos. Además, también tienen muchos otros beneficios que son fundamentales para la buena salud.

Los otros beneficios incluyen principalmente que en el momento en el que se ingiere la fibra de manera diaria se reduce en cantidades considerables las probabilidades de sufrir cáncer de colon y según diversos estudios que se han realizado, los alimentos con mas fibra hacen que la persona se sienta más llena y también ayuda a controlar el peso.

También es un contenido de los alimentos que ayuda a la prevención de los alimentos y de todo tipo de estreñimiento. Una precaución que se debe tener es que al iniciar la dieta con fibra se debe hacer de manera escalonada, no se debe agregar rápidamente en grandes porciones, debido que trae como consecuencia cólicos y gases.

  • Muchos probióticos

Los alimentos que entran en la categoría de los probióticos como lo es el yogurt, pueden hacer que se de un buen desarrollo de muchos de los microbios que se encuentran habitando en el intestino grueso y le dan muchos beneficios a este importante órgano, también ayudan a mantenerlo activo y también aportan beneficios a todo el ambiente de la flora intestinal.

También, según estudios médicos realizados en muchas personas, se llegó a la conclusión de que el consumo de alimentos del grupo de los probióticos ayuda a mantener y mejorar la salud del intestino. Estos alimentos contribuyen de manera significativa al equilibro que debe tener la flora intestinal.

Uno de los principales probióticos que recomiendan los expertos es el que se conoce como Lactobacillus Plantarum, esto debido a que presenta una gran eficacia para poder beneficiar a todas las paredes del intestino.

Se debe tener en cuenta que los prebióticos y los probióticos son elementos que a pesar de que se llaman de manera parecida son cosas completamente diferentes debido a que los probióticos se definen como los microorganismos que tiene su habitad en la zona del intestino. Los prebióticos se tratan de sustancias que no se consideran orgánicas y mas bien ayudan a que se desarrollen los probióticos.

  • Aceite Virgen

Muchos de los especialistas en la nutrición y el sistema digestivo recomiendan que se debe usar los aceites extra vírgenes en cualquier momento en el que se pueda. Esta recomendación se debe a que este tipo de aceites tienen el mayor contenido de polifenoles que son sustancias que benefician sobre manera a los microbios que se encuentran en el intestino.

El aceite virgen común no tiene en realidad muchos beneficios y por eso se tiene que ingerir el que es extra virgen. Específicamente el aceite de oliva que se encuentra en estado extra virgen y preferiblemente extraído al frio contiene alrededor de 30 polifenoles que se encargan de realizar acciones como antioxidantes.

Esto ayuda a la reducción de las inflamaciones y también a detener la rapidez con las que van las acciones del envejecimiento, principalmente en el corazón y el cerebro. Los polifenoles son microorganismos que también se encargan de desarrollar acciones en conjunto con las bacterias intestinales.

Las acciones que ejecutan tienen que ver con la alimentación y también a producir las sustancias que son las que ayudan a reducir algún nivel de inflamación y también dan aportes hacia el sistema inmune.

  • Reducir los antibióticos

Muchos estudios realizados han afirmado que cuando se usan los productos antibióticos de manera excesiva traen como consecuencia una severa modificación en lo que es la estructura del microbiota, lo cual viene conectado con el aumento de las alergias como lo son el asma.

Los antibióticos también son los responsables de matar a muchas de las bacterias de las que se consideran como buenas y como malas. Cuando se hacen en ocasiones extremas pueden llegar a tener en el cuerpo efectos sumamente negativos.

Uno de los casos mas reconocidos en los que se empeoro mucho el caso de la salud por los antibióticos fue por una estadounidense llamada Catherine Duff de 57 años que estuvo a punto de morir por estas complicaciones.

Importancia del intestino grueso

El intestino grueso es un órgano bastante importante perteneciente al sistema digestivo debido a que él es el que se encarga de aprovechar al máximo los residuos de los alimentos que son ingeridos por las personas y luego de convertirlos en los desechos que finalmente terminan siendo expulsados del cuerpo.

Por la gran importancia que tiene es importante que se le de un buen cuidado y que se mantenga una buena salud del intestino y poder evitar todas sus posibles enfermedades. También de todas las consecuencias que trae para la digestión cualquier tipo de afección que se le presente.

Es sumamente importante tener en cuenta este órgano del cuerpo humano debido a que hay que cuidarlo de la mejor manera posible y estar al tanto de todas las comidas que si ingieren que pueden llegar a afectarlo. Recomendamos que se lleve una alimentación balanceada y buenos hábitos de vida para cuidar el resto del cuerpo humano.

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