Función del Estómago: ¿Cuál es?, características, importancia, y más

El estómago es un órgano perteneciente al sistema digestivo que tiene un gran papel en el proceso de la digestión de todos los alimentos. Tiene muchas funciones interesantes que son las que permiten que se pueda manejar de manera optima el aprovechamiento de los nutrientes que contienen los alimentos. A continuación, se presentan la Función del Estómago y otros factores importantes.

Función del Estómago

El estomago se trata de un órgano que forma parte del sistema digestivo de los seres vivos. Se trata de una visera con características huecas que se encuentra constituida por diversas fibras musculares que presentan constantemente movimientos que son involuntarios.

Ubicación

Este órgano se encuentra ubicado en la zona del abdomen, específicamente en la zona superior. También es un órgano que da la representación de una dilatación de toda la estructura tubular que es constituida por el esófago. Este órgano entra en estados de reposo en donde el contenido que aloja en su interior puede llegar a tener unos 75 mililitros.

Cuando entra en el proceso de llenado estomacal presenta un aumento de sus capacidades y logra llegar a tener un volumen más alto de unos 1000 ml.

Este órgano tiene suma importancia debido a que se trata de uno de los que maneja el papel más importante en lo que es la digestión. Este logra hacer un conjunto de sustancias que se conocen como “enzimas”, las cuales tienen la misión de desintegrar los alimentos para que todos sus componentes sean completamente aprovechados por el cuerpo.

Estos componentes que las enzimas de encargan de desintegrar son principalmente aquellos que benefician al cuerpo a nivel nutricional, lo que lo ayuda dándole beneficios a todo el organismo de los seres vivos. También hay que tener en cuenta que, así como aportan beneficios al organismo, según la alimentación pueden llegar a ser malos.

Además de que el estomago contiene en el esos grupos de enzimas, también contiene dentro de él diversas células que se encargan de producir un ácido que se conoce como ácido clorhídrico. Este ácido se encarga de hacer limpiezas de todos los alimentos que se ingieren y ayuda mucho a la digestión.

El estomago presenta de manera involuntaria diversos movimientos que son conocidos como “peristaltismo”. Estos movimientos se desarrollan principalmente para poder mover todo el contenido del estomago hacia la siguiente zona del sistema digestivo que son los intestinos, lo que inicia en el conocido duodeno que es la primera parte del intestino delgado. (Ver articulo Función del lenguaje)

Características

El estómago tiene muchas características que son bastante importantes para que se dé su funcionamiento de la manera correcta. Las principales características son respecto a su anatomía, que son:

Estructura del estómago

El órgano del estómago puede llegar a tener dimensiones variables, las cuales dependen del grado de la distensión que tengan. En el momento en el que se encuentra lleno puede llegar a medir alrededor de 25 centímetros en su alto, 12 en el ancho y unos 8 centímetros en lo que es toda la zona anteroposterior.

La capacidad normal es de unos 1200 miligramos. Este importante órgano del cuerpo se encuentra ubicado en el área del abdomen en el lado superior izquierdo del mismo, justo debajo de donde esta el diafragma, a pesar de esto él puede llegar a moverse de allí cuando el ser vivo está acostado o de pie.

Desde el punto de vista anatómico, el estómago se puede segmentar en diferentes partes, las que son:

  • Cardias: este nombre se refiere al orificio que funciona para realizar la comunicación con el final del esófago. Este esta conformado por diversas fibras de músculos que tienen la misión de bloquear el paso de los contenidos de los ácidos gástricos que tiene el estómago hacia el área del esófago.
  • Fundus: es la primera parte del estómago que continua después de Cardias.
  • Cuerpo: se considera como la parte principal del estómago, es conocida como su zona central.
  • Antro: es la penúltima parte del estómago la cual se conecta con el área conocida como píloro.
  • Píloro: esta zona se encuentra ubicada en medio de lo que es el estomago y la zona inicial del intestino delgado que se llama duodeno. Físicamente, se trata de un agrandamiento de todas las fibras musculares de toda la pared perteneciente el tubo digestivo.

Esta zona tiene forma de lo que puede asociarse con un esfínter y tiene la misión de manejar los vaciados gástricos. Generalmente es una zona del organismo que se encuentra en constante contracción, los únicos momentos en los que logra relajarse es por ciertos movimientos peristálticos.

función del estómago

El estómago cuando se encuentra en estado de reposo, presenta una forma en la que se ve una cara posterior y una cara anterior. Desde la zona en la que inicia la parte llamada cardias hasta donde se encuentra el píloro presenta una curva considerada como curva menor y que se encarga de formar el conocido como borde cóncavo estomacal.

También tiene una curva definida como curvatura mayor que se encarga de hacer la formación convexa del órgano del estómago, la longitud de esta curva representa una proporción que es hasta 4 veces más grande que la de la anteriormente nombrada curvatura menor.

Las paredes del estomago se encuentran formadas por diversas capas que son las que principalmente caracterizan a la estructura del tubo digestivo. Estas capas están conformadas por serosa, submucosa, mucosa y la capa muscular.

La capa hecha de la mucosa se encuentra formada por muchas células que se encargan de secretar moco, enzimas de digestión y los ácidos clorhídricos. La capa de músculos estomacales esta formada por fibras del tipo circulares, longitudinales y oblicuas.

La capa de serosa es la definición que se le coloca a la que se encarga de envolver toda la zona externa del estómago.

Paredes estomacales

Las paredes estomacales se encuentran constituidas por diversas capas, entre estas capas se encuentra una que está llena las musculaturas que se encargan de producir las contracciones que funcionan para poder amasar lo que se conoce como el Bolo Alimenticio en el momento en el que logra llegar al estómago,

Después de que actúan las contracciones, sus resultados ayudan a que se dé la acción mecánica que hace el estómago de manera mas fácil, al igual que fluyen mejor las mezclas del bolo con todos los jugos digestivos o gástricos. Lo que se conoce como su membrana interior se trata de una membrana formada por mucosas que, en el momento en el que se estudia con una lupa se ven muchos hoyos pequeñitos, los cuales en su fondo presentan un punto negro.

Estos puntos oscuros se tratan de la abertura que se dirigen hacia las llamadas glándulas gástricas, estas glándulas se encargan de segregar los líquidos digestivos, los cuales presentan una tonalidad ácida y clara, lo cual se define como los jugos gástricos. (Ver articulo función del páncreas)

Estos jugos gástricos tienen en ellos ácidos clorhídricos que lo conforman, acompañados por gastrina, pepsina y lipasa, todo esto permite que se les dé una dirección a los hidratos de carbono, las grasas de los alimentos y las proteínas.

La que tiene el mayor papel en todo el proceso es la pepsina, la que en el momento en el que es secretada por las glándulas por la acción de las glándulas gástricas tiene el papel de fragmentar las proteínas en trozos mucho más pequeños.

¿Cuál es la función del estómago?

Todas las formaciones del estómago hacen la simulación de la letra J y su estructura le permite hacer una expansión de toda su forma para poder hacer el almacenamiento de los alimentos. Es un órgano que tienen todos los seres vivos y su función tiene algunas variables según en qué ser vivo esté.

Su papel en la digestión

Una muy importante parte de la digestión se desarrolla en este órgano del cuerpo. Esta acción tan importante consiste en la contracción de los músculos estomacales que ayudan a que se haga la descomposición de todos los alimentos que se ingieren.

El estómago se encarga de generar la liberación de las enzimas y los ácidos, los cuales se tratan de químicos que son los que ayudan a que se dé también la descomposición de los alimentos. Una de las enzimas que este se encarga de producir es la pepsina, la cual tiene un papel bastante importante debido a que tiene la misión de descomponer todas las proteínas que contienen los alimentos.

Después de que el estómago hace todo su trabajo, él mismo se encarga de trasladar la comida hacia el duodeno, que es la conexión que existe entre él y el intestino delgado. Cuando esto pasa, se hace de manera más controlada y con mayor regulación.

¿Cómo inicia el proceso?

Cuando los alimentos son masticados en la boca, estos se encargan de trasladarse mediante el esófago hasta poder llegar hasta el interior del estómago. Estos flujos se encuentran regulados por el conocido esfínter esofágico.

A pesar de que el esfínter nombrado se encarga de hacer este tipo de regulaciones, se debe saber que la rapidez a la hora de comer y si se están combinando los sólidos con los líquidos. Después de pasar por el proceso estomacal los alimentos pasan hacia la zona del intestino delgado, allí todo el bolo alimenticio termina siendo controlado por el esfínter pilórico.

Función en los peces

El estómago tiene un funcionamiento distinto en los peces debido a que, en su anatomía, este no se encuentra tan diferenciado como se puede ver en los seres vivos que son vertebrados y en diversas especies, el estómago puede llegar a tomarse como ausente.

En los peces, el estómago tiene una forma que simula una letra U que esta posicionado apuntando hacia el área donde se encuentra la boca, también puede parecer un saco que contiene una entrada y una salida que se posicionan una bastante cerca de la otra.

función del estomago

Esto que se define como estómago en los peces, se trata de un saco hecho de músculos que tiene un interior con altos niveles de acidez. Su estomago se encuentra formado por tres diferentes capas hechas de los músculos que no están estriados.

Estas capaz son conocidas como la capa medio circular, la exterior que es longitudinal y la interior que se encuentra ubicada en ángulo del tipo oblicuo de las otras dos capas. Todos los niveles de acidez que tiene el estomago del pez pueden ser variadas dependiendo de la condición en la que esté, lo que puede ser que este lleno o este vacío.

Esta variación se da debido que las secreciones que producen los ácidos clorhídricos resultan estar estimulada por los procesos de la expansión de las paredes el estomago del pez. La pepsina también es la enzima que más abunda y que más influye en el estómago de los peces. La manera en la que los peces logran regular el paso de loa alimentos hacia el estomago se produce por una válvula llamada pilórica.

Función en las vacas

A pesar de lo que se cree, las vacas no tienen cuatro estómagos, lo que ayuda a desmentir ese mito que se a desplazado por todo el mundo. La realidad es que las vacas tienen un solo estómago que se encuentra dividido en 4 diferentes compartimientos que están estrictamente diferenciados.

Las vacas normalmente se alimentan del pasto que crece en sus hábitats más convencionales, lo que a primera impresión se podría pensar que es algo que es muy fácil de digerir. Pero, las vacas tienen una digestión bastante lenta.

Su digestión tarda largos periodos de tiempo debido a que pasan alrededor de 6 horas comiendo, luego de eso pasan alrededor de 8 horas rumiando y todo el alimento ingerido puede llegar a pasar de unas horas o hasta dos días y medio almacenado en estómago, dependiendo de la cantidad de fibra.

Cuando la vaca se esta alimentando del pasto, esta no mastica casi los trozos y ellas directamente las tragan, luego de esto pasan a la zona de su sistema digestivo en el que se realiza el rumen, la cual es también conocida como la panza.

El rumen se trata de una zona que se puede ver como un almacén fermentador, en él los miles de microrganismo se encargan de degradar lo que se conoce como celulosa y practicante cualquier tipo de material vegetal que logre llegar hasta este punto.

Después de que se degrada la celulosa y todos aquellos materiales vegetales, se trae como una consecuencia la producción del dióxido de carbono, los órganos volátiles, el agua y el metano. Otros ácidos conocidos como propiónico, acético y butírico, en conjunto con el dióxido de carbono y el agua terminan siendo absorbidos por las paredes que conforman el rumen, esto con el fin de proporcionar energía a esta parte del organismo.

Imagen relacionada

 

El metano que se produce, las vacas pueden llegar a eliminarlo en el momento en el que se producen eructos en la vaca, se dice que esta es una de las causas del efecto invernadero. El Rumen puede tener la capacidad de llevar de 100 a 150 litros.

Esta zona conocida como rumen también se encuentra conectada con el siguiente compartimiento del estómago que es conocido como redecilla o retículo. En la redecilla se lleva a cabo todo tipo de fermentación. Entre el rumen y la redecilla se encuentra una pared que hace que ambos compartimientos presenten una fuerte musculatura, la cual puede llegar a ser capaz de mezclar y mover más fácilmente todos los alimentos que la vaca a ingerido.

Llega un momento en el proceso de la digestión en el que se hace una acumulación de diversas cantidades de fibra con mucho grosor, estas luego se devuelven hacia la zona de la boca, siendo representadas por los pedazos que resultaron más difíciles de ingerir.

Esto pasa debido a que es necesario que la vaca las rumie nuevamente, o para explicarlo mas fácilmente, que las mastique nuevamente como un material fibroso, esto como consecuencia de lo que no pudieron hacer las bacterias estomacales.

Una de las cosas por las que se puede dar el rumen con éxito en las vacas, es que estas tienen la capacidad de hacer una producción de unos 100 a 200 litros de saliva diariamente. Esto ayuda a que se pueda mantener el pH del rumen en niveles favorables, debido a que los ácidos traen como consecuencia que baje estos niveles.

Cuando todo el alimento se encuentra rumiado, logra ser trasladado hacia la tercera parte del estomago que es conocida como librillo o el omaso, allí se hace el proceso de la absorción del agua, de muchos nutrientes y de los ácidos grasos.

Luego de todo este proceso, logra pasar a la zona del abomaso, también conocido como cuajo y se trata del cuarto y ultimo compartimiento rumiante, el cual es el pedazo que tiene un comportamiento más regular a comparación de la mayoría de los estómagos de los seres vivo.

Ya en este punto, los alimentos que se están digiriendo en conjunto con los microorganismos que se encargan de acompañarlos terminan siendo digeridos por las enzimas y los ácidos que son característicos de la vaca. En la zona del abomaso se produce también una absorción de los ácidos grasos que son volátiles y muy pequeñas partes de los grupos de nutrientes que terminan siendo librados en el momento en el que se digieren los microorganismos.

 

Finalmente, la digestión sale del proceso estomacal y llega a la zona de duodeno, en donde se logra seguir con la absorción de todos los nutrientes necesarios que son transportados por todos los microorganismos. Luego sigue todo el proceso de la digestión hasta llegar a las heces. (Ver articulo función del sistema nervioso)

¿Quién descubrió la función del estómago?

El personaje de la historia, conocido como William Beaumont, se trató de un cirujano proveniente de los Estados Unidos quien estuvo prestando servicios con su profesión durante un periodo de muchos años para el Ejercito de los Estados Unidos.

En el año 1825 estuvo atendiendo a nivel de su profesión a un trampero conocido como Alexis St. Martin que había sufrido de una perforación en la zona de su abdomen como consecuencia de una ocurrida ráfaga de una escopeta. La herida que tuvo termino teniendo una muy mala cicatrización, lo que formó una llamada fístula gástrica.

Como resultado de esto, las secreciones del estómago terminaban saliendo por la zona donde estaba la fístula. Luego, en el periodo del mismo año, William Beaumont inicio una serie de experimentos en los que utilizaba a Alexis St. Martín, todos con el fin de realizar investigaciones de todos los procesos que ocurren en la digestión gástrica.

Para estos experimentos, el recogía las muestras de las secreciones que el cuerpo de Alexis expulsaba. Por todo esto William Beaumont logró ser la primera persona en todo el mundo en tener la oportunidad de observar el proceso de la digestión estomacal en un ser humano.

Funciones motoras del estómago

El estomago tiene otras diferentes funcione, las cuales se conocen como las funciones motoras que se definen como triples:

  • La principal función se trata del almacenamiento de muchos alimentos hasta que pase por todo el proceso estomacal, luego hacia el duodeno y finalmente al intestino
  • Se encarga de hacer posible la mezcla de todos esos alimentos que se juntan en el estomago con todas las secreciones gástricas, todo con el fin de crear una especie de papilla semilíquida que se conoce como quimo
  • La acción motora final que presenta el estómago es cuando se vacía de manera lenta la mezcla de quimo desde la zona el estómago hacia el duodeno del intestino delgado. El ritmo con el cual se va vaciando es el indicado porque que el intestino puede digerir de la mejor manera y poder absorberlo muy bien.

Función del esófago y el estómago

El esófago se trata de una sección que estructura el aparato digestivo de todos los seres vivos que pertenecen a los grupos de los vertebrados y también de los invertebrados. Tiene forma de tubo que está hecho con musculaturas que puede llegar a tener unos 25 centímetros de largo.

Este tubo tiene la misión de conectar la faringe con el siguiente órgano que es el estómago con su extensión que va desde la séptima o la sexta vertebra que conforma la cervical hasta llegar a la undécima vertebra del tórax.

Mediante el esófago es que se trasladan todos los alimentos que entran por la faringe para que puedan llegar al estómago. Este órgano se traslada desde el cuello a través del mediastino posterior, el cual también es conocido como el posterior del tórax, luego de eso ingresa hacia la zona del abdomen superior y pasa atravesando el diafragma.

Función química y mecánica

El estomago tiene diversas funciones para poder hacer su trabajo de manera correcta que son:

  • Funciones mecánicas

Las funciones mecánicas del estomago se tratan de las que ejerce para poder tener el almacenamiento temporal de los alimentos, lo que es posible por su estructura muscular que se adapta en tamaño dependiendo de la cantidad de alimentos que se le introduzcan.

Luego de llegar los alimentos a el estómago se encarga de mezclar todo el bolo alimenticio con los jugos gástricos con dos diferentes ondas que se conocen como:

Ondas tónicas: estas ondas también son conocidas como mezcladoras que son creadas desde cualquier zona del estómago y se encargan de batir con contenidos del estomago

Ondas peristálticas: Estas ondas también ayudan a mezclar, pero además de eso se encuentran conectadas con las progresiones de los alimentos hacia la siguiente fase de la digestión.

En las funciones mecánicas también está la regulación a nivel hormonal y de los nervios. Que se definen como:

Regulación nerviosa: estas regulaciones se dan mediante reflejos que se forman por el víanervio vago. Lo cual se activa con las distensiones del estómago en sus paredes.

Regulación hormonal: Cuando los alimentos llegan al estómago, estos activan la secreción de la hormona motilina que genera al movimiento estomacal.

La última función motora es el vaciamiento del estomago mediante la bomba pilórica, lo que consiste en los estímulos que se arrojan al duodeno para que se pueda hacer el vaciamiento mas completo.

  • Funciones químicas

Estas funciones químicas del estomago son las que tienen el papel de ejecutar las trasformaciones químicas de los alimentos mediante los jugos estomacales, debido a que estos jugos son lo que haces que el bolo alimenticio sea procesado exitosamente.

Las células parietales se encargan de secretar los ácidos clorhídricos y también el efecto del factor intrínseco. También se da en el estomago una grucoproteína que ayuda a que el organismo pueda hacer la absorción de las vitaminas como la B12, lo que ocurre en el intestino delgado. (Ver articulo función del hígado)

También se pueden encontrar otras células muy importantes como lo son las Oxínticas que se encargan de producir el pepsinógeno.

Importancia

El estómago representa un órgano con suma importancia debido a que gracias a el es que se puede generar la absorción de los nutrientes que tienen los alimentos que ingieren los seres vivos. Todo el proceso por el que pasan los alimentos en este órgano es sumamente importante para que se pueda realizar de manera correcta la digestión y que el resto del aparato digestivo pueda funcionar también correctamente.

Es un órgano que es importante que se cuide y que pueda mantener en sus optimas condiciones. También es importante saber que la alimentación que tengan los seres vivos también influye en el buen funcionamiento de este órgano y de todos los que constituyen el cuerpo humano.

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