Función del Corazón: ¿Cuál es?, características y mucho más

Lo que conocemos como el corazón se trata de el órgano que esta a la cabeza de todo el funcionamiento del sistema circulatorio. Cuando se habla del corazón en los animales que son del grupo de los vertebrados, entre los que están incluidos los seres humanos y también los mamíferos generalmente, se trata de órgano de estructura muscular de forma hueca que tiene una función que se puede comparar con una bomba que aspira, trabajaremos en este articulo la Función del Corazón.

Función del Corazón

El corazón

Cuando estamos hablando de el corazón del ser humano se trata de un órgano que presenta un tamaño proporcional al de un puño, el cual puede llegar a tener un peso que varia entre los 250 y los 300 gramos, en los hombres puede llegar a unos 350 gramos y es un peso promedio del 0.40% del peso del cuerpo.

Su función de aspirar es la responsable de llevar a cabo el impulso de la sangre para que se pueda trasladar por todo el cuerpo mediante todas las arterias que conforman el sistema circulatorio. Es un órgano que se encuentra posicionado en el mero centro de toda la cavidad del tórax de los seres vivos.

Características del corazón

Sin lugar a dudas el corazón es uno de los principales órganos del cuerpo humano y sus características mas resaltantes son las siguientes:

  • Se encuentra ubicado en el centro del tórax y también entre los pulmones.
  • Tiene una ubicación hacia el lado izquierdo en el cuerpo humano.
  • Estando en buen estado este puede latir mas de 100.000 veces al día.
  • Aporta oxígenos y nutrientes.
  • Mide aproximadamente 12 centímetros de longitud y 8 centímetros de ancho.
  • Forma parte del sistema cardiovascular.
  • Su tamaño es similar al de un puño cerrado.
  • En adultos tiene un peso de 250 a 350 gramos.

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Anatomía

La anatomía del corazón es la manera en la que el mismo está conformado a nivel interno, esa anatomía va de la siguiente manera:

  • La Aorta.
  • Vena cava superior.
  • Arteria pulmonar izquierda.
  • Arteria pulmonar derecha.
  • Venas pulmonares izquierdas.
  • Venas pulmonares derechas.
  • Aurícula izquierda.
  • Aurícula derecha.
  • Válvula Mitral.
  • Válvula Tricúspide.
  • Ventrículo izquierdo.
  • Ventrículo derecho.
  • Tabique interauticular.
  • Vena cava inferior.

¿Cuál es la Función del Corazón?

De la misma manera en que una persona necesita alimentarse para mantenerse nutrida, también las células y los tejidos necesitan obtener un continuo suministro de oxígeno y también recibir las sustancias nutritivas necesarias para que este pueda funcionar con la mas completa normalidad. También es importante para la eliminación de desechos que entran al organismo por ejemplo el dióxido de carbono y otro tipo de sustancias que están en la sangre.

El corazón tiene como función principal el bombeo de la sangre oxigenada por todo el cuerpo así como transportar sangre que sea pobre en oxígeno hacia los pulmones. En resumen la parte derecha del mismo recibe la sangre que está desoxigenada y la bombea hacia los pulmones para que esta reciba el oxígeno necesario para garantizar la calidad de la misma. (Ver articulo Función del Estómago)

Esta sangre la recibe la parte izquierda de los pulmones y luego el corazón se encarga de bombearla hacia el resto del cuerpo. En las personas adultas su corazón realiza un bombeo promedio de 7200 litros diarios y su latido en reposo es de aproximadamente 100 mil diarios.

En el Sistema Circulatorio

El sistema circulatorio también conocido como aparato cardiovascular es el resultado de la unión entre el corazón y el aparato de circulación del cuerpo humano, ambos forman la red que se encarga del envío de la sangre a todos los tejidos del organismo. Cada vez que el corazón hace un latido, se envía sangre a todo el organismo y en este proceso se transporta oxígeno y una cantidad de nutrientes a todas las células.

Diariamente unos 7.570 litros (Aproximadamente 2000 galones) de sangre se transportan en un recorrido de aproximadamente unos 96.560 kilómetros (Aproximadamente unas 60.000 millas) de los vasos sanguíneos los cuales en el transcurso del proceso se entrecruzan y sufren ramificaciones. En estas ramificaciones se enlazan las células y órganos y el resto de las partes del cuerpo.

Desde el corazón hasta las arterias mas gruesas y el resto de lo que conforma este aparato pueden observarse con mayor facilidad si utilizamos un buen microscopio. Vale la pena destacar que el aparato cardiovascular es una parte vital para nuestro cuerpo.

¿En qué consiste el aparato circulatorio?

Este aparato se encuentra compuesto por los vasos sanguíneos y por supuesto el corazón, están incluidas las arterias, venas y los capilares. El organismo posee dos aparatos circulatorios: El aparato de circulación pulmonar el cual es un circuito corto que va desde el corazón hasta los pulmones y viceversa.

También existe la circulación sistémica la cual se encarga hacer el envío de la sangre desde el corazón hacia el resto de nuestro cuerpo y viceversa. Cabe destacar que el corazón es un órgano clave en el aparato circulatorio y esto es porque funciona como una bomba que impulsa la sangre a través del cuerpo latiendo mínimo unas 60 máximo 100 veces por minuto. Al día late unas 100 mil veces y mas de 30 millones de veces en el año. (Ver articulo Función del Sistema Digestivo)

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En una vida de 70 años un corazón late aproximadamente unas 2.5 mil millones de veces, este importante órgano recibe mensajes del mismo cuerpo los cales le indican en que momento debe aumentar o disminuir el bombeo de sangre, todo depende de las necesidades de cada persona. Al dormir este bombea lo suficiente para que el cuerpo tenga el suficiente oxígeno que requiere mientras está en reposo.

Cuando nos ejercitamos o llegamos a tener miedo, el corazón aumenta su bombeo y así nuestro cuerpo se oxigena, posee cuatro cámaras rodeadas por unas paredes gruesas de músculos.

¿Función del aparato circulatorio?

Este aparato sirve de cooperación entre otros sistemas y aparatos de nuestro cuerpo. Principalmente proporciona el oxígeno y nutrientes que requiere nuestro organismo y trabaja en conjunto con el aparato respiratorio, a su vez este aparato transporta todos los desechos y el dióxido de carbono fuera de nuestro organismo. Las hormonas producidas por el sistema endocrino son transportadas por la sangre en el aparato circulatorio.

Cumple la función de mensajero químico para el organismo, las hormonas se encargan de transferir información y también una serie de instrucciones que vienen de un grupo de células hacia otro. ¿Causa curiosidad el proceso de latido de un corazón? Lo que sucede es lo siguiente: Cada latido significa un ciclo cardíaco que está formado por dos fases, estas son Sístole y diástole.

Función del Corazón-3

El sístole consiste en el proceso que se origina al generarse un latido del corazón, los ventrículos son contraídos. Y el diástole consiste en el proceso que se origina cuando estos mismos ventrículos se relajan y nuevamente se llenan de sangre.

En este aparato circulatorio existen dos tipos de circulaciones las cuales son:

Circulación sistémica

Este proceso se origina a penas la sangre va desde el ventrículo izquierdo hacia la Aorta y también a cada uno de los órganos asi como también los tejidos del cuerpo para luego regresar a la aurícula derecha. Todas las arterias, venas y capilares de la circulación sistémica sirven de canales para llevar a cabo todo este largo proceso.

Al llegar la sangre a las arterias esta fluye hacia los capilares. Mientras esta se encuentra en ellos se envía oxígeno a través del torrente sanguíneo así como se envían también nutrientes a las células de todo el organismo y luego los materiales de desecho son recogidos. Esta sangre vuelve de nuevo a los capilares. (Ver articulo Función del sistema nervioso central)

La sangre que está en la cabeza y en los brazos realiza su retorno al corazón a través de una vena conocida como cava superior y la sangre que se encuentra en las partes inferiores retorna al corazón a través de la cava inferior. Por otro lado ambas venas cavas realizan un envío de la sangre con poco oxígeno a la aurícula derecha y esta sangre se utiliza para llenar el ventrículo derecho para luego ser bombeada a la circulación pulmonar y generar mas oxígeno.

Circulación pulmonar

En este proceso la sangre que tiene poco oxígeno pero bastante dióxido es bombeada fuera del ventrículo derecho a la arteria pulmonar, esta sufre una ramificación que se da en dos direcciones. La rama derecha pasa sangre al pulmón derecho y viceversa, en la rama izquierda la sangre que recién ha recibido oxígeno se encierra en la hemoglobina de los glóbulos rojos y sale de los pulmones regresando al corazón.

Esta sangre que sale de los pulmones luego ingresa al corazón por la aurícula izquierda. Luego de este proceso el ventrículo izquierdo se llena de sangre la cual luego será bombeada por medio de la circulación sistémica.

En el Sistema digestivo

Al momento de ingerir alimentos, el sistema digestivo entra en funcionamiento y su función es procesar todos los alimentos ya que a través de ellos es que al cuerpo ingresan los nutrientes, vitaminas y otros nutrientes necesarios para los humanos. Al momento que estos son procesados por todo el aparato digestivo es cuando el corazón inicia su labor.

La labor del corazón en este caso es encargarse de bombear todos los nutrientes que vienen en los alimentos a través de las vías necesarias para así fortalecer el resto del cuerpo y otros órganos. Por ejemplo el cerebro, el hígado, los pulmones y otros reciben los nutrientes necesarios para funcionar de la mejor manera.

Es necesario mantener el cuerpo nutrido, ya que de esta manera es que podemos asegurar que todos y cada uno de las partes del organismo funcionarán adecuadamente. Evitando así que las arterias y las venas se obstruyan ya que estas son los conductos por donde los nutrientes y la sangre se movilizan para asegurarse que no haya ningún tipo de falla o deficiencia que no permita al cuerpo realizar su desempeño de manera natural.

En los peces

El sistema circulatorio de los peces se considera como cerrado, poseen un corazón que tiene como función bombear la sangre a través de un solo circuito por todo el cuerpo de cada pez. La sangre se dirige desde el corazón hacia las branquias y de estas va hacia el resto del cuerpo, toda esta sangre al final de su recorrido por todas las branquias y el resto del cuerpo al final de este proceso regresa directamente al corazón.

En la mayoría de los peces su corazón esta formado por cuatro partes y estas son: El seno venoso, el atrio, el ventrículo y el bulbo arterioso. Aunque este corazón consiste en cuatro partes este se constituye principalmente por dos cavidades que poseen una situación en forma de serie que sería básicamente una aurícula y un ventrículo.

El seno venoso consiste en una cámara de paredes que tiene por función recibir la sangre proveniente de las venas del pez antes de permitirle que fluya hacia el atrio. También posee una cámara muscular grande que sirve para establecer una dirección única en la cual la sangre va a dirigirse hacia el ventrículo.

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El ventrículo es una especie de bolsa muscular conformada por unas paredes gruesas, la cual se contrae e inmediatamente empuja la sangre a través de un tubo largo que lleva por nombre bulbo arterioso. Este bulbo realiza su unión junto a un vaso sanguíneo que se llama Aorta, por medio de esta la sangre puede fluir libremente hacia las branquias de un pez.

Insuficiencia cardíaca

Esta falla del corazón se conoce también como un funcionamiento del corazón al 25 por ciento de su capacidad y una gran cantidad de personas a nivel mundial sufren de este mal, por esta razón explicaremos un poco sobre este padecimiento.

La insuficiencia cardíaca es un síndrome que se caracteriza por la aparición de ciertos síntomas por ejemplo: La falta de aire, dificultad para respirar, cansancio excesivo, etc. Un signo que caracteriza el mal funcionamiento del corazón o como algunos dicen, la causa inicial para estar alerta ante esta enfermedad es una mala expulsión de la sangre y esta es acumulada en el abdomen, piernas etc. Muchas enfermedades en el corazón terminan en insuficiencia cardíaca y las causas que provocan esto son:

  • Cardiopatía isquémica: Esta aparece en el momento que las arterias coronarias que se encargan de distribuir la sangre al corazón sufren ciertos estrechamientos. Estos estrechamientos reducen y en algunos casos impiden el libre paso de la sangre y por eso se reduce el oxígeno. En diferentes pacientes ha sido un proceso que ha ido incrementándose de manera lenta y progresiva. En otros pacientes se forma un coagulo que produce una total obstrucción del vaso sanguíneo.

Este último evento que describimos es lo que conocemos como infarto, puede ocasionar la muerte de aquel músculo que haya dejado de recibir sangre y en algunos casos, dependiendo de la intensidad y el trato que se le dé, la persona puede resultar muerta.

  • Miocardiopatías: básicamente son todas aquellas dolencias que pueden afectar a cualquier músculo cardíaco provocando una cantidad seria de daños y hasta la muerte del mismo. Existen varios tipos de miocardiopatías una de ellas puede ser:
  • Miocardiopatía hipertensiva: Esta se produce cuando una hipertensión no es controlada a tiempo y se mantiene por mucho en la persona.
  • Miocardiopatía diabética: Es producida por diabetes, por esta razón es recomendable que todo paciente diabético se ponga en el debido control lo mas pronto posible para evitar que esta enfermedad afecte su corazón.
  • Miocardiopatía alcohólica: Es originada por el exceso de alcohol.
  • Miocardiopatía dilatada idopática: Es el nombre que se le asigna a una miocardiopatía cuando no se puede conocer la causa que la origina.

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  • Miocarditis: Esta se presenta cuando ocurre una inflamación de todo el músculo cardíaco.
  • Miocardiopatía restrictiva: Esta se produce generalmente por enfermedades que provocan dilataciones o perdidas importantes de fuerza en el corazón. Algunas de estas pueden ser reversibles con un buen tratamiento tales como la miocarditis y la miocardiopatía etílica.
  • Valvulopatías: Estas aparecen justo en el momento en que las válvulas dejan de funcionar adecuadamente y el músculo cardíaco no tiene capacidad de reparar el mal funcionamiento de ellas haciendo que se incremente la fuerza de los latidos y el número de estos.
  • Arritmias: Existen dos tipos de ellas, en este caso serían la arritmia lenta y la arritmia rápida y ambas no tratadas como debe ser ni a tiempo pueden dar paso a la aparición de la insuficiencia cardíaca.

Existen algunos males los cuales ocasionan producto de las descompensaciones del cuerpo, que este demande más sangre y al originarse esta situación se puede originar una deficiencia cardíaca, estas enfermedades pueden ser: Tiroides, anemia, infecciones generales en el cuerpo, hipertensión entre otras. Por esta razón si posee alguna de estas enfermedades es necesario ser atendido por un médico para confirmar que la insuficiencia sea ocasionada por uno de estos males y no por problemas cardíacos. (Ver articulo Función del Hígado)

Otros síntomas de la insuficiencia cardíaca:

Debe tenerse en cuenta que la insuficiencia cardíaca es una enfermedad que al principio y durante mucho tiempo puede no presentar síntomas. En el transcurso de la vida puede que no aparezca y al hacerlo otros síntomas más resaltantes pueden ser:

  • Cansancio excesivo por cosas que anteriormente no lo generaban. La sangre no llega a los músculos de manera adecuada y esto provoca una situación conocida como fatiga muscular.
  • La respiración suele convertirse en fatigosa y esto se debe a que los líquidos en las cavidades de los pulmones se estancan, al estar acostado se origina una sensación de ahogo y esta obliga a la persona a levantarse incluso a dormir sentado en algunas ocasiones.
  • Surge una gran falta de apetito que puede terminar en anorexia.
  • En algunos casos aparece una tos seca y persistente y esta se origina por la retención de líquido que realizan los pulmones, también pueden darse por el exceso de uso en inhaladores y otro remedio con esteroide para mejorar la respiración, si es este el caso un médico debe recomendarle otro tratamiento.
  • El flujo de la sangre hacia el cerebro se reduce drásticamente provocando grandes sensaciones de confusión, mareo, pérdidas de conciencia por lapsos de tiempo breves y confusiones. Si en alguna oportunidad usted presenta este tipo de malestares lo más recomendable es sentarse o recostarse en un lugar cómodo.
  • La insuficiencia cardíaca puede afectar también los riñones, provocando que el flujo de sangre hacia ellos no sea suficiente. Por esta razón se produce una retención de líquidos ya que la orina disminuye, se puede manifestar una hinchazón en las piernas, abdomen o tobillos incluso puede presentarse la Nicturia (Orinar más por la noche que por el día).
  • Se produce la Disnea (Falta de aire) particularmente si está haciendo ejercicio, algún esfuerzo u otra actividad física ocasionando cierta fatiga en la persona afectada.

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En la actividad física

Como bien sabemos el corazón pertenece al sistema cardiovascular y también está formado por las arterias, venas y capilares (Vasos sanguíneos). En el caso de los deportistas el corazón a nivel visual tiene mucho parecido pero a nivel interno tiene cavidades o capacidades mas grandes para bombear sangre, y estabilizar el cuerpo en el momento que este por alguna razón realiza demandas extras de sangre. En el caso de la actividad física la función del corazón sería la siguiente:

Al momento de hacer ejercicio, los músculos para funcionar de la mejor manera posible demandan más sangre con oxígeno. Esto hace que el corazón haga latidos más rápidos y mas fuertes a fin de abastecer de la sangre necesaria a todos los músculos y evitar algún tipo de falla o compensación que pueda ocasionar daños secundarios en la persona que se está ejercitando. Por esta razón es bueno trabajar la parte cardiovascular el mayor tiempo posible.

Al entrenar y realizar movimientos de manera regular, el corazón realiza ciertos cambios o adaptaciones las cuales son muy beneficiosas para la persona que se está ejercitando. De esta manera hay menos cansancio y eso se debe a las siguientes causas:

  • Se incrementa el tamaño de las paredes musculares del corazón.
  • Se origina la bradicardia (aumento en el tamaño del corazón).
  • Disminución de la frecuencia cardíaca en reposo.

Función de las arterias y venas

La función de las arterias es llevar la sangre con oxígeno desde el corazón hacia los capilares del cuerpo. La función principal de ellas es garantizar el transporte de la sangre de la mejor manera posible. En algunas oportunidades el 15% de la sangre que se encuentra en el organismo está contenida en los vasos. Por ejemplo la arteria pulmonar conduce toda la sangre que ha perdido el oxígeno y absorbe bióxido de carbono.

Toda esta sangre es conducida hasta los pulmones y al llegar a ellos el proceso se invierte. La Aorta y sus ramas se encargan de conducir la sangre oxigenada del corazón al resto de las partes del cuerpo y la conexión que suele haber entre pares de arterias se encarga de garantizar un continuo aporte de sangre incluso en los casos en que alguna de ellas se encuentra obstruida.

La función de las venas es conducir la sangre desoxigenada. Cabe destacar que esta sangre es reoxigenada al pasar por los pulmones y esto es debido a que transportan dióxido de carbono y también desechos metabólicos que proceden desde los tejidos que van en la dirección de los órganos que se encargan de eliminar estos (Pulmones, hígado y riñones).

Hay otras venas que se denominan venas pulmonares (son dos venas izquierdas y dos venas derechas). Estas tienen por función transportar la sangre ya oxigenada desde los pulmones hasta el lado izquierdo del corazón. De esta manera el corazón bombea la sangre al resto del cuerpo a través de la arteria Aorta y también a través de las venas umbilicales.

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Información adicional

Es necesario saber que el corazón es el encargado de llevar la sangre a todos los órganos y músculos que conforman el cuerpo. Por esta razón debemos cuidarlo de manera mas metódica que se pueda y esto debe ser a través de una buena dieta a base de comida balanceada así como ejercitarnos a nivel de músculos pero también se debe ejercitar el sistema cardiovascular.

Si poseemos un sistema cardiovascular que funcione de la mejor manera, podremos garantizar que no existirán problemas de circulación, hipertensión o cualquier otra situación que pueda poner en riesgo la integridad de nuestro ser. Muchas personas no prestan atención a las medidas que se deben tomar para mantener el corazón sano y esto puede traer consecuencias a corto, mediano y largo plazo.

También debemos tener en cuenta que el corazón no solo se daña por la alimentación. Existen otros daños que pueden ser letales para este órgano tan importante, uno de estos daños puede ser el estrés que como bien sabemos puede dañar cualquier órgano incluso otras cosas mas como el sistema nervioso por ejemplo.

Por esta razón debemos juntar una buena dieta, ejercicios con una vida tranquila y en este caso asegurarnos de no acumular tanto estrés y de esta manera si combinamos estas tres medidas estaremos asegurando que nuestro organismo funcionará de la mejor manera. Se puede evitar la hipertensión y problemas de colesterol, de esta manera las arterias no sufrirán obstrucciones que pueden generar daños a futuro que podrían incluso ser irreversibles y en el peor de los casos ocasionar la muerte.

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