Función del Apéndice: ¿cuál es?, descripción, características, y más

Función del Apéndice el cuerpo humano está compuesto por órganos que son esenciales para la vida útil de una persona, así como también existen algunos con una importancia menor dentro del mismo, por lo que hoy vamos a resaltar el significado de lo que es el apéndice y cuales son sus funciones en el organismo, ¡aprende más aquí!

Función del apéndice

¿Que es el apéndice?

El apéndice puede ser definido como un órgano con características circulares el cual se encuentra ubicado en la parte baja y derecha de nuestro cuerpo, directamente conectado al intestino grueso, específicamente en el llamado “ciego”. (ver: Función del Citoplasma)

Vestigialidad

Primeramente, se define como “vestigioso” algo que no se le ha encontrado función específica a través de los años, siendo muy curioso desde el punto de vista médico, el correcto funcionamiento del apéndice y su papel dentro del organismo, es por lo hubieron algunos años en los que Charles Darwin comentaba que el apéndice era un órgano que de desarrolla desde nuestros antepasados como primates para el consumo masivo de plantas pero el mismo fue perdiendo funcionalidad con el pasar de los años hasta la actualidad.

Esta teoría corresponde a que por encontrarse unido al “ciego”, el mismo tiene un propósito múltiple que trata de alojar bacterias que ayudan a degradar la celulosa dentro del organismo por medio de los alimentos que se consumen, cosa que poseen los animales en su mayoría herbívoros, básicamente se han hecho varios estudios al mismo que han podido sugerir que la función del apéndice es la de la inmunidad dentro del organismo,  sin embargo no se ha podido confirmar esta teoría y se tiene la creencia de que el apéndice puede ser considerado como un “órgano vestigial” es decir, sin función específica.

Función del apéndice

Si bien es cierto que no se le ha encontrado una función clara al mismo, existen diversos estudios que aseveran que el apéndice genera funciones linfáticas las cuales son generadoras de una sustancia llamada melatonina, la cual simplemente es considerada una hormona que ayuda en gran forma a los neonatos con su alimentación maternal y los posteriores gases que la misma genere en ellos, por lo que el apéndice puede en cierta forma favorecer a los mismos. (ver: Función del Sistema Nervioso Somático)

Otra de las funciones que diversos estudiosos de la ciencia han promovido con el pasar de los años es que el apéndice puede en cierta forma proteger el organismo de infecciones promovidas por el consumo de distintos alimentos de origen natural, de modo que dentro del apéndice se pueden situar bacterias que por sus enzimas ayudan a disolver los agentes contaminantes que puedan ingresar; por lo tanto se cree que el apéndice tiene la función de crear anticuerpos que favorezcan al sistema inmune.

Tomando en consideración que el apéndice puede albergar bacterias que protegen el cuerpo humano, cabe acotar que el mismo les sirve de albergue cuando exista una infección que llegase a exterminar las mismas en todo el intestino propiamente dicho, por lo tanto las mismas van atacando proporcionalmente a la infección protegiéndose en el apéndice para evitar ser eliminadas totalmente y afectar gravemente el organismo de la persona dejándola expuesta a enfermedades.

Curiosidades

La apendicitis de haberse tratado con un periodo corto de tiempo, puede dar lugar a una correcta respuesta por parte del organismo y favorece en gran forma a la salud de la persona, por lo que la misma puede curarse hasta en un lapso de 2 o 3 días de la operación, siempre y cuando el apéndice no sufra alguna ruptura al momento de extraerse, claro está que curarse una peritonitis es un lapso de tiempo mucho mayor.

Desde el punto de vista médico, los resultados de los exámenes de un apéndice puede presentar alguna falla, la cual se determinará desde el momento en el que el doctor acceda al organismo de la persona quirúrgicamente y pueda evidencia que no es el apéndice el origen del dolor de la persona sino otro foco, claro está que de igual manera puede el doctor extraer el apéndice para evitar una futura complicación que quede latente.

¿Que es el apéndice xifoide?

Básicamente el apéndice xifoide es una pequeña parte del cuerpo humano la cual se logra ubicar al final del esternón propiamente dicho, se caracteriza por poseer una forma tipo cartilaginosa, por lo tanto no posee vasos sanguíneos y el mismo va endureciéndose pasados los 3 años de vida del ser humano; con el pasar de los años logra adaptar su unión al esternón.

Importancia del apéndice xifoide

Una de los papeles primordiales de éste apéndice es que resulta de punto terminal para limitar la cavidad torácica visto desde la parte frontal del cuerpo humano, asimismo, sirve de punto base para los médicos para lograr ubicar el hígado de una persona con más facilidad, de modo que el mismo se encuentra situado muy cerca del hígado y en una de sus esquinas se logra ubicar el corazón

¿Que es el Mucocele Apendicular?

Se denomina de esta forma a aquella expansión del apéndice la cual se da por una incorrecta acumulación de líquidos mucinosos que se produce por un estancamiento de liquido mucoso proveniente del apéndice, generalmente pueden ser mucoceles malignos o benignos dependiendo del grado de infección que se encuentre, por lo que de esta manera se puede dar un vuelco la enfermedad transformándose en un quiste gigante. (ver: Función del Sistema Circulatorio)

Tipos de Mucocele Apendicular

Básicamente algunos tipos de mucoceles pueden clasificarse según sea su patología y cuadro clínico, tal y como puede ser los “difusos de mucosa; los cistadenomas mucinosos y los cistadenocarcinomas mucinosos”.

Detección

El Mucocele Apendicular no tiene una característica específica con la cual pueda reconocerse de inmediato, por lo que se hacen estudios digitales por medio de imágenes desde el momento en el que el paciente empieza a tener síntomas de dolores abdominales tal y como sucede en el caso de una apendicitis, pero si puede un médico experimentado en el asunto ayudar a la persona desde sus estudios iniciales tomando muestras de sangres para ser analizadas por un laboratorio, de éste modo pueden surgir nuevos estudios a la persona que pueden caracterizarse en ecografías, endoscopias o enemas, siendo la respuesta gráfica del mucocele una formación de masa en forma de volcán que expulsa líquido.

Tratamiento Tardío

Si no se trata a tiempo la formación de un mucocele apendicular puede ser catastrófico para el paciente que lo sufra, de modo que puede presentar las siguientes complicaciones:

  • Explosión del mucocele, lo que da pie al llamado “pseudomixoma peritoneal” el cual básicamente significa la expansión de un líquido mucoso dentro de la cavidad abdominal causando grave infección en el área.
  • Una Peritonitis originada por ruptura de mucocele, la cual significa la expansión de bacterias de gran grado infeccioso los cuales significaría una gran incidencia para el paciente.

¿Cómo tratar el Mucocele Apendicular?

Para resolver la enfermedad del mucocele es necesario intervenir quirúrgicamente para realizar una apendicectomía cuando se trata de un mucocele apendicular en su fase benigna; de ser maligno es necesario tratar el mismo con sesiones de quimioterapia, asimismo, puede darse el caso de que se extirpe parte del colon motivado al área cancerígena afectada y a éste procedimiento se le da el nombre de hemicolectomia.

Además, puede recibirse un tratamiento denominado “abordaje laparoscópico” que se usan básicamente para tratar casos patológicos malignos, y también “abordaje abierto” el cual consta de una fase de exploración alrededor de la cavidad abdominal.

Apendicitis

En lo que respecta la patología del apéndice, se debe conocer sobre las posibles complicaciones que puede contraer el mismo de modo que una de las condiciones clínicas más comunes que existen hoy en día es el “apendicitis” que se da por una inflamación del órgano, el cual contrae dolores abdominales en la persona y va empeorando con el tiempo hasta volverse insoportable.

La causa de ello es que el apéndice puede incrementar su tamaño constituyendo así un “desarrollo” del mismo el cual termina convirtiéndose en una total molestia y preocupación, ¿cuales son los síntomas que se pueden tener y que te ayudarán a determinar si sufres de ésta condición? acá te lo dejamos:

  • Principalmente en cualquier día te puede dar un dolor en la parte baja del abdomen.
  • Luego el dolor va de manera proporcional por la zona abdominal hasta llegar a tu ombligo y allí sentirás las punzadas con mayor intensidad.
  • Luego de unos días el dolor se te va empeorando y cuando realizas algún movimiento que implique forzar la cavidad torácica como por ejemplo toser, sentirás dolores bruscos.
  • Luego de ello empezarás a sentir náuseas seguido de vómitos incontrolables para que luego tengas la pérdida del apetito por completo.
  • Empezarás a sentirte mal del estómago y el mismo terminará en diarrea; luego sentirás como se te hincha la zona abdominal.

Tipos de Apendicitis

Puede darse el caso de que surjan varios tipos de apendicitis de acuerdo al cuadro clínico perteneciente a cada paciente en singular, por lo general algunos de éstos pueden ser:

  • El Apendicitis Catarral, esto es causado cuando por algún motivo se obstaculiza parte de la luz del apéndice y por lo tanto no deja que pase la correcta segregación de líquidos a través del intestino, es por lo que se va haciendo un cúmulo de material bacteriano que se va reproduciendo progresivamente mientras más largo es el proceso inflamatorio, de modo que se aplica el reconocimiento de la enfermedad por medio de un microscopio.
  • Apendicitis Fibrinosa, luego de su primera fase catarral, el apéndice se va deteriorando por consecuencia de la acumulación bacteriana que se encuentra en su interior, de modo que el apéndice comienza a sufrir una clase de irrigación, lo cual simplemente consiste en el impedimento de la circulación sanguínea a través del apéndice propiamente dicho y por lo tanto su inflamación progresiva.
  • La Apendicitis Necrótica, como bien hace referencia su renombre, los tejidos del apéndice se tornan de color negro por una distensión de tejido que se genera por la ausencia de circulación sanguínea y por consiguiente, la muerte del tejido como tal, empezando la misma a botar líquido infeccioso.
  • Apendicitis Perforada, siendo esta la última fase de una apendicitis, ya él mismo se destruye, provocando así una grave infección en todo el resto del organismo en su parte abdominal por parte del pus liberado y enseguida la enfermedad pasa a denominarse peritonitis.

Cabe destacar que todo este proceso puede darse en un lapso de tan solo 2 días o inclusive menos, por lo que desde su pronóstico inicial debe dársele un correcto tratamiento interino con antibióticos o si es el caso, una intervención quirúrgica de urgencia para extirpar el apéndice.

Motivos

Una de las causas principales por la que da ésta patología clínica es por una infección del apéndice la cual proviene de las mismas bacterias internas que lo conforman, que por su progresivo crecimiento y reproducción el mismo se va inflamando y por lo tanto, da como resultado el incremento proporcional del órgano causando que el mismo vaya hinchándose y se llene de pus, de no tratar a tiempo la hinchazón del mismo, puede explotar y complicar severamente el cuadro clínico de la persona, una de la consecuencias de que el apéndice se hinche y explote son las siguientes:

  • Una vez que el apéndice se ha hinchado lo suficiente y termina reventándose, enseguida se complica la infección denominándose “peritonitis” la cual es un tipo de enfermedad que comprende una infección dentro de la cavidad abdominal por la expansión del pus propiamente dicho y requiere de inmediata cirugía para lograr remover el mismo y limpiar el área.

  • Del mismo modo, hay casos en los que el apéndice explota y tras su expansión de líquido, se procede a tratarlo de una manera distinta, ya que entra en contexto lo que son los abscesos y por lo tanto la unidad médica puede decidir drenar primero el líquido dentro de la cavidad torácica mediante un implemento en forma de tubo que se introduce en la persona y se deja por alguno días mientras se trata la infección con antibióticos para posteriormente proceder a operar y sacar el apéndice.

¿Cómo evitar la apendicitis?

Para poder evitar esta enfermedad, algunos expertos han comentado algunos pasos para evitar la llegada de una inflamación peritoneal, algunas de las recomendaciones son:

  • Acelerar el proceso digestivo mediante el consumo de alimentos que contengan una considerable cantidad de fibras, como lo pueden ser las verduras, los cereales, los vegetales y las frutas, ya que las comidas altas en grasa pueden acelerar la hinchazón del mismo.
  • Evitar cualquier tipo de estrés y falta de sueño a lo largo de tu vida será muy satisfactorio para tu cuerpo, de modo que no darle el descanso necesario a tu cuerpo afecta gravemente las funciones vitales del mismo.
  • Si tienes algunos síntomas iniciales, debes de acudir inmediatamente a un médico y tomar los antibióticos necesarios para tratar a tiempo la enfermedad y si evitar que se expanda la enfermedad y se te complique el sistema útil por medio de agentes contaminantes que puedan acceder en ti.

¿Qué es la peritonitis?

Una peritonitis básicamente constituye un tipo de inflamación de llamado peritoneo, el cual se encuentra ubicado en la cavidad abdominal y generalmente se puede contaminar por la ruptura de algún otro órgano que haya segregado sustancias infecciosas, por lo tanto existen métodos efectivos para diagnosticar la formación del cuadro clínico completo, algunos de los métodos más efectivos pueden ser:

  • Un análisis completo de la sangre de la persona, la cual consiste en tomar muestras de sangre de la misma y estudiar mediante el uso de un centro de laboratorio verificar si existe un alto nivel de glóbulos blancos en la sangre o realizar más estudios para evidenciar la presencia de bacterias dentro del torrente sanguíneo.
  • Rayos X, por medio de la ciencia digital, se puede observar la presencia de pequeños orificios adyacentes al sistema gastrointestinal, por medio de una placa de rayos X se puede lograr la observación de los mismos, o también desde dispositivos más avanzados como sistema de imágenes computarizadas.
  • Por medio del líquido peritoneal, básicamente éste tipo de examen se constituye por medio de una prueba directamente del análisis de un líquido que se encuentra en el peritoneo, de modo que se puede extraer una pequeña cantidad del mismo con un instrumento especial y  enviar las muestras a un laboratorio que podrá determinar con sus estudios, si en el mismo se encuentran una cantidad elevada de glóbulos blancos también verificar la cantidad de bacterias que se puedan encontrar componiendo el mismo.

¿Cómo se combate?

De haberte hecho los exámenes correspondientes y en definitiva determinar que se sufre de peritonitis, la mejor forma de tratar ésta infección  puede variar según sea lo conveniente por parte de tu médico tratante, algunas de ellas pueden ser:

  • Por medio de antibióticos, tu médico podrá recetar varios antibióticos que te serán esenciales para eliminar por completo la infección causada, claro está que la duración de el tratamiento puede variar según sea el nivel de infección que poseas y el tipo de peritonitis que poseas.
  • Por medio de cirugía, ésta es una de las más usadas por los médicos, de modo que se elimina por completo extrayendo el tejido que causa la infección, en este caso el apéndice reventado, para posteriormente limpiar y sustraer todo el líquido que se esparció.
  • Métodos hospitalarios, en caso de que se te interne en un nosocomio, los médicos podrán administrarte por medio de una vía intravenosa algunas sustancias como analgésicos y transfusiones de sangre para poder sustituir la sangre infectada por una limpia.

Ausencia del apéndice

Una de las cosas que causa más curiosidad a nivel médico, es la ausencia de éste pequeño órgano en personas que nacen sin él, puesto que la evidencia de su ausencia puede verse por medio de una laparoscopia, cabe destacar que son casos extraordinariamente fuera de lo común, ya que las personas en su totalidad nacen con su apéndice subdesarrollado, tras diversos estudios se ha podido comprobar que el no poseer apéndice no es nada grave ni de qué preocuparse porque las personas que tienen esta ventaja nunca han padecido de alguna enfermedad ni se le ha dañado algún órgano.

¿Qué es una laparotomía?

Se entiende por laparotomía aquella intervención quirúrgica la cual se realiza en la zona abdominal para tratar algún problema que se presente dentro de la misma de la manera mejor conveniente.

Básicamente se usa este medio cuando surgen enfermedades que tienen que ver con los órganos pertenecientes a la pared abdominal, tal y como pueden ser “apendicitis aguda, pancreatitis aguda, infecciones por abscesos, cáncer (ya sea de colon, páncreas o hígado), diverticulitis, perforaciones intestinales, embarazos ectópicos o colecistitis y se empieza realizando la sedación del paciente para posteriormente realizar un pequeño corte en el abdomen para localizar y tratar la posible enfermedad.

La Laparoscopia

Para poder realizar una definición de lo que respecta el uso de esta intervención médica, primero debemos hacer un repaso por la historia de la medicina para afirmar que el uso de la misma se da desde el año 1975 cuando un reconocido doctor de apellido Tarasconi decide experimentar con la separación de tejidos en el ser humano el cual hizo uso de un método denominado salpingectomía que posteriormente fue avalado por sociedades médicas de gran renombre que se situaban en el estado de Atlanta.

Por lo que desde ese momento se fue patentado el uso de la laparoscopia en intervenciones quirúrgicas y queda plasmado para la posteridad y nuevas invenciones.

¿Qué es?

Por lo tanto, podemos finalmente definir la misma como un método quirúrgico el cual da paso a una visión completa de la zona abdominal por medio de una lente que se encuentra compuesta por fibra óptica y de este modo se puede apreciar una imagen digital por medio de una pantalla que se ubica dentro del quirófano y el grupo médico va observando a medida que mueve el dispositivo con una pequeña cámara instalada en su interior.

La misma es muy factible a la hora de operar o tratar un paciente, de modo que se hace tan solo una pequeña incisión de al menos 1 centímetro por donde se introduce el artilugio, es una manera muy efectiva.

Ventajas de la laparoscopia

Desde un punto de vista estético, la laparoscopia resulta muy eficiente de modo que por su pequeña incisión, no deja efectos postoperatorios visibles, ya que la herida cicatriza fácilmente y sin complicaciones, la laparoscopia es muy eficiente cuando se trata de enfermedades como apendicitis, cistectomías, esterilizaciones y más, cabe destacar que para el buen uso de ésta técnica.

El médico tratante debe de tener una considerable experiencia con el uso de la misma para que pueda tener una mejor destreza con el movimiento del aparato, de modo que no es lo mismo operar directamente con sus manos que hacerlo mediante un artículo robótico, por lo que el cirujano empieza a desarrollar un sentido de vista ligado con tacto a la vez, para poder coordinar sus movimientos dentro del cuerpo de la persona a la vez que mueve el aparato y toca los órganos del paciente, siendo esto el estudio prolongado de una imagen bidimensional, una etapa muy complicada para el cirujano pero nada imposible.

¿Cómo se utiliza?

La manera de cómo se debe utilizar un instrumento laparoscópico viene dada por la introducción de una cánula dentro de la incisión realizada anteriormente, entonces una vez que entra el aparato se empieza a ver por medio de la pantalla digital el procedimiento del mismo, por lo general a la hora de hacer un procedimiento laparoscopico se debe de tener disponibles los siguientes artículos:

  • Telescopio
  • Generadores de Luz
  • Cámaras con su debido monitor digital.
  • Insuflador.
  • Cánulas para aspirar o irrigar una zona.
  • Artículos de electrocirugía.
  • Grapadoras.
  • Equipos para realizar ultrasonido, piezas de morcilador y bisturí.

Operaciones que se pueden realizar

Dentro de las posibilidades de realizar distintos procedimientos quirúrgicos por medio de ésta técnica se pueden encontrar la laparoscopia abdominal, una mediastínopatia, una pelviscopia y más; asimismo, pueden realizarse tipos de operaciones que no necesariamente requieran del corte en la superficie de la piel para poder acceder con el instrumento, como lo puede ser el caso de una broncoscopia.

Una fibrocolonoscopia, histeroscopia, laringoscopia y hasta una cirugía en la ureta, por lo tanto se puede acceder al cuerpo por medio de orificios naturales del cuerpo, como lo pueden ser la nariz, la boca, el recto o los oídos.

Una de las pocas desventajas que tiene este procedimiento es que puede ocasionar algún daño en un órgano al momento de acceder con la fibra óptica en el organismo de la persona, por lo tanto se recalca de nuevo la gran experiencia que debe de tener el médico cirujano para manipular el sistema con tecnicismo.

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