Función de los Lípidos: ¿Cuál es? Importancia Biológica y mucho más.

La Función de los Lípidos es de suma importancia para el ser humano y en general para los todos los seres vivientes que existen en el planeta.Ya que su trabajo es controlar, regular y mantener diferentes funciones que existen en el cuerpo, aprende todo sobre ellos.

Función de los Lípidos

Los lípidos fueron descubiertos oficialmente cerca del año de 1812, por un químico francés llamado Chevreul.La forma de este hallazgo fue gracias a un cumulo de grasas que se encontraban alojadas en unos cálculos biliares, que él estaba estudiando en ese momento.

Este joven científico los nombró como colesterol y fue él quien inicio todo este mundo lleno de incógnitas de la función de los lípidos y sus características.

Además que gracias a su importante descubrimiento, se pudo definir la existencia en la naturaleza de las grasas y aceites naturales que están en los componentes de la glicerina.

También uno de los personajes destacados en este descubrimiento es Konrad Emil Bloch, oriundo de Sicilia y nacido en el año de 1912, el cual dedico su carera al estudio del colesterol.

Entre sus investigaciones se encontró con el ácido acético, compuesto que inicia o le da rienda suelta al proceso en donde con la unión de varios compuesto nace el colesterol. (ver: Función del Apéndice)

Este importante científico junto al químico alemán Feodor Lynen, nacido en el año de 1911, recopilaron enormes datos al campo del metabolismo humano, además del estudio de los lípidos como hormonas.

En la naturaleza hay diferentes tipos de lípidos y estos a su vez cumplen con variadas funciones en organismos que los contengan, dando así una amplia gama de responsabilidades y tareas a todos ellos.

Entre la función de los lípidos más primordiales se encuentra la parte energética conservando la energía que se consumirá luego con la funciones del cuerpo.Otra de la función de los lípidos es la construcción de membranas en las células en los que forman parte, dando consistencia a las mismas.

Son transportadoras de diferentes elementos y sustancias que pueden estar en el organismo y en los alimentos.Y son reguladoras de muchos sistemas o procesos que lleva a cabo el cuerpo, entre ellos la temperatura y las inflamaciones.

En el organismo y en la célula

Una de la función de los lípidos, como se menciono antes es el de contenedor de energía, papel en el cual se desempeñan los triglicéridos, siendo estos una especie de baterías.

Manteniendo la capacidad energética que necesita el cuerpo día a día, para generar todo tipo de procesos, puede ser desde pensar hasta el movimiento.

Para ser más específicos, este tipo de lípidos tan importantes y conocidos, procesa la mayoría, por no decir todas las grasas en el cuerpo de los animales.De la grasa procesada por este lípido se puede llegar a obtener por gramo 9,4 kilocalorías, aventajando a las proteínas y glúcidos.

Por otro lado tenemos la función de los lípidos en el cuerpo es estructuralmente  hablando, pues los fosfolípidos, los glucolípidos y el colesterol se encargan completamente de generar bicapas lipídicas en membranas de las células.Dando así consistencia en el lugar que se encuentren y protegiéndolos de alguna manera con ese recubrimiento.

En esta rol de estructura también mete su mano los triglicéridos, pues este lípido al cubrir el exterior de los elementos que le corresponde les proporciona más solides y mucha más seguridad.

La función de los lípidos también es de cumplir con la comunicación entre una célula y otra, específicamente el lípido que se encarga del rol de centro de comunicación es el glucolípido.

Desarrollando un papel de receptores de mensajes celulares (valga la ironía de la comparación), que trabajando en equipo junto a otros lípidos llamados eicosanoides actúan desarrollando esta ardua labor comunicativa.

En cuando a la transportación de los lípidos, los encargados son los ácidos biliares provenientes del hígado y las lipoproteínas conocidas también como VLDL.

Estos lípidos son alojados en los intestinos, para luego ir viajando a los diferentes lugares que les corresponda, definido por sus características y diferentes funciones. (ver: Función de la Próstata)

En la temperatura

La función de los lípidos triglicéridos es además actuar de aislantes térmicos, generando al cuerpo un regulador de la temperatura natural para los seres vivientes.

Ya que estos últimos al recubrir los elementos como habíamos dicho, impiden que el calor no se vaya o se escape del cuerpo en cuestión, aportando una temperatura estable.

Como reguladores

Encontramos también otra función de los lípidos como reguladores y los principales encargados de estos son los esteroides, conocidos como hormonas. Este tipo de lípidos va controlando el metabolismo de una u otra forma mediante diversos procesos y en gran parte juega un papel importante en las funciones en el área de la reproducción.

En las Plantas

La evidencia de lípidos en las plantas es más que evidente, ya que en el reino vegetal también se encuentran un tipo de organismos.Estos son reconocidos amplia y popularmente como aceites o grasas, esto definido por sus diferentes consistencias en estado natural.

Al definirse o clasificarse como grasas son automáticamente lípidos, y como ya sabemos su composición química básica es de éster unido a los ácidos grasos.

Su ubicación en las plantas tiene que ver más que nada con la intervención del compuesto de hidrocarburo de carbono que lo compone.Este componente en específico es el encargado principal de la función de los lípidos al contener la energía y almacenarla para su uso posterior.

Como se obtiene

Para obtener estas sustancias aceitosas de las plantas se utiliza una extracción a presión, la cual es puramente mecánica y esta puede desarrollarse de dos formas.Una al caliente con altas temperaturas o al frio que por lo general es a temperatura ambiente.

La primera de ellas no es tan recomendable de aplicar, pues las plantas que se procesen de este modo pierden muchas de sus propiedades en el proceso.

Ya con el segundo método de extracción es diferente, pues este ayuda a conservar la naturaleza rica en nutrientes que se encuentren dentro del vegetal en cuestión.

Como ya sabemos, los aceites tienen una naturaleza liquida, incapaz de mezclarse con el agua, al igual que las ceras.Sin embargo, sí se pueden disolver con otro tipo de compuestos o elementos, la función de los lípidos de este tipo y sus usos son extensos.

Uno de los principales usos que se le puede atribuir a estas grasas y aceites es en la nutrición de los seres humanos.Otro de sus roles es en el ámbito de la medicina, esto por las propiedades nutritivas que los lípidos agregan a ciertos medicamentos.

Algo importante de destacar es la diferencia en este tipo de aceite y los aceites que producen los animales.Pues los aceites que podemos conseguir en la naturaleza llegan a la reducción amplia del colesterol en el cuerpo, manteniendo la salud en el cuerpo.También se usan mucho en el campo de la belleza estética, pues tiene  propiedades que mejoran el estado de la piel y del cabello.

En este campo es muy popular, ya que estos retienen la humedad en este tipo de tejidos y no permiten que se deshidraten, manteniéndolos con buen aspecto y mas sanos.

En la nutrición y los alimentos

Ya sabemos de antemano por el punto anterior que, de las plantas vienen los aceites esenciales que consumimos día a día, pero ¿Cómo nos ayuda esto a nuestra nutrición?

Pues veamos, la función de los lípidos en general es conservar la energía, recubrir los órganos por las membranas celulares, comunican unas células con otras y también son hormonas.Dicho esto, podemos continuar con que, la función de los lípidos en la nutrición es vital, se encuentran en todo ser vivo.

Algunos lípidos se clasifican como omega 3 y 6, esto por su composición de ácido graso, dando un tipo de nutrición al cuerpo.También dentro de sus tipos están los triglicéridos, los fosfolipidos, el colesterol y unos cuantos más que ayudan al metabolismo y el funcionamiento correcto de las funciones básicas del cuerpo.

Como ya mencionamos están presentes en las plantas o mejor dicho en el reino vegetal, clasificándose como aceites insaturados.Por otro lado también están los que existen dentro del reino animal, reconociéndose o cayendo dentro de la clasificación de aceites saturados.

Ambos son muy necesarios para mantener una dieta saludable y para una salud optima a lo largo de la vida.Nuestros amigos los lípidos, son importantes para las dietas en regla general, porque estos nos aportan energía diariamente por medio de la grasa, generándola a través de la dilución de las mismas.

También no hay que olvidar que hay una cierta clasificación de los mismos que nos ayudan a ciertos procesos metabólicos del cuerpo, cumpliendo con la función de los lípidos.La función de los lípidos es tan amplia y tan vital en esta área que suele ser extensa, los lípidos nos ayudan a mantener y regular la temperatura.

Ellos procesan y generan todo tipo de hormonas y nutrientes para el cuerpo, sin los lípidos se imposibilitaría la absorción de algunas sustancias en nuestro cuerpo.

Sin ellos no seriamos capaces de desarrollarnos correctamente ni llevar a cabo muchas de nuestras actividades diarias, por ejemplo, un cuerpo con poco colesterol tiende a la depresión.

Hablemos de los Lípidos

Los lípidos se podrían definir como un grupo de moléculas orgánicas conformadas a grandes rasgos como y casi en su totalidad como biomoléculas. Su composición o estructura química primordial se basa en una alta concentración de carbono y de hidrógeno.

Además de una pequeña pero no menos importante cantidad de oxigeno; otros elementos de los que pueden estar presentes son el fósforo, el azufre y el nitrógeno.

A causa de su estructura son moléculas que pueden ser clasificadas como hidrófobas. Lo que quiere decir que no pueden ser solubles en el agua ya que rehúyen de ella, pero sin en algún disolvente orgánico que no sea polar.

Un ejemplo de disolvente es la bencina, el benceno o el cloroformo, como prefieran llamarlo, haciendo posible con estas herramientas su extracción.

Un error común abarcar a todos los lípidos con las grasas, pues estas últimas son apenas una de las variedades de lípidos, los cuales son hallados en los animales y también los más comunes.

Se podría decir como abreboca que la función de los lípidos es bastante variada, cumple con el rol de conservar la energía tal como los triglicéridos. La función de los lípidos de este tipo es estructural que se asemeja a los fosfolitos hallados en bicapas. También se ve en el rol de regular ciertos funcionamientos entre ellas las hormonales y la pérdida de calor, sin embargo todo esto se amplia mas adelante.

Características de los Lípidos

Los lípidos se clasifican como moléculas, las cuales son ampliamente diversas dentro del cuerpo. Estos a su vez pueden hallarse comúnmente en una forma recta, pueden ser desde muy flexibles o totalmente rígidos, son llamadas cadenas alifáticas. Este tipo de moléculas pueden tener una especie de anillos nombrados como aromáticos.

Y una gran cantidad de ellas llegan a compartir carbono libre mientras que otros generan puentes de hidrógeno. Muchos de los lípidos no son polares, haciéndolos de este modo rechazar o huir del agua.

Sin embargo a pesar de no disolverse en agua, existen muchos que si les gusta este líquido, refiriéndose a que si pueden interactuar con el agua. También existen algunos que tienen una dualidad, por un lado son hidrofóbicos pero a su vez son hidrofílicas, a estas últimas se les da el nombre de antipáticos.

El lado que huye del agua suele contener solo átomos de carbono unidos a los de hidrógeno; y esta reacción es ocasionada netamente por la composición del agua (H2O).

Pues el que la cantidad de oxigeno sea mayor la hace que la carga de emergía sea negativa, atrayendo más hidrógenos logrando que se convierta en polar.

Mientras que la parte que si le gusta el agua esta llena de cargas polares o de cargas eléctricas, como el hidroxilo, el carboxilo o el fosfato.Las que son cadenas de hidrocarburos, de forma saturada o insaturadas de enlaces de carbono, haciendo que se convierta en no polar.

Clasificación de los Lípidos

Los lípidos son caracterizados por ser un grupo grande y heterogéneo que viaja en conjunto, por lo general se ramifican en dos enormes grupos.Esto dependiendo enteramente de sus características generales, más específicamente si estos lípidos contienen en su composición química ácidos grasos o no.

Por un lado se encuentran los llamados los lípidos saponificables y por el otro lado están los lípidos insaponificables.Ambas ramificaciones de lípidos están compuestos, a su vez, por una multitud grande de características y de la función de los lípidos que corresponda a cada uno.

Los que se diferencian por sus características químicas y sus funciones para los cuerpos en los que se encuentren.

Lípidos saponificables

Esta clase de lípidos guardan mucho parecido a las ceras y a las grasas, tanto por su composición como por su consistencia y estructura molecular.Contienen enlaces de éster y pueden diluirse con moléculas de agua, este enorme grupo esta conformado por:

Lípidos Simples

Se encuentran en este grupo todos aquellos que contienen unas moléculas de carbono, hidrógeno y oxígeno.A estos se les llama simples pues no poseen compuestos pesados dentro de su estructura química.Los ácidos grasos, los aglicéridos y los céridos se pueden catalogar o clasificar de esta forma como lípidos simples.

Ácidos grasos

Una de las curiosidades del transporte de estos es que se mueven como triglicéridos y se dividen en saturado e insaturados.Los primeros no contienen enlaces dobles de carbono, en cambio los segundos sí, además que estos últimos son de forma acuosa y los identificamos como aceites.

Los aceites grasos insaturados son caracterizados por utilizarse en el campo de la nutrición.Ya que estos son los que ayudan a reducir el colesterol y los animales no pueden obtenerlos naturalmente.

Aciglicéridos

Son un conjunto de éster proveniente del ácido graso unido con glicerina, a estos se les reconoce de diferentes maneras según su consistencia natural.Cuando son sólidos se les llama grasas y cuando son líquidos a temperatura ambiente se llaman aceites.

Se les divide en tres tipos dependiendo de la cantidad ácido graso que se pueda unir a la composición; esta los monoglicéridos, que como su nombre lo explica solo tiene un ácido graso.

Los diacilglicéridos contiene dos ácidos grasos; y por ultimo están los triglicéridos, los que contienen tres ácidos grasos, además que son los más conocidos y mas importantes.

Cabe mencionar una característica de los triglicéridos es que almacenan la energía de los animales que provienen de las grasas y de los vegetales proviene de los aceites.El excedente de este aciglicérido se aloja en espacios llamados tejido adiposo, que solo lo tienen los animales.

Céridos

Bien conocidos como las ceras, naturalmente son de consistencia dura, pero cuando se les somete a calor cambian su estado a líquido.No son compatibles con el agua, y se producen al sintetizar el éster hallado del ácido graso con alcohol.

Normalmente se presentan en los animales en lugares como la cutícula, los oídos, la piel, entre otros.Pero en los vegetales se encuentran como un recubrimiento de frutos, tallos, además de otros sitios para impedir que se deshidraten.

Lípidos Complejos

Contienen carbono, hidrógeno y oxígeno, pero también otros elementos, como nitrógeno, fósforo, azufre o un glúcido.Debido a la alta cantidad de estos compuestos o elementos pesados es que obtiene su nombre, pero también se les reconoce como lípidos de membrana.Porque la función de los lípidos de este conjunto es de escargarse de construir todas aquellas membranas celulares.

Fosfolípidos

Son altamente polares y se diferencian por su concentración de fosfato en su composición, es uno de los componentes importantes de la membrana celular.

Participan en la activación de las enzimas, ayudan al funcionamiento de los pulmones.Actúa como detergente en la bilis y sintetiza una sustancia que sirven de señalización celular; pueden ser vistos a su vez como glicerol o esfingosina.

Fosfoglicéridos

Ellos se conforman de ácido fosfatidico, además de contener glicerol, es principalmente polar.Lo que indica una aberración al agua, son las fundaciones principales de la estructura en las membranas que se encuentran en la biología.

Fosfoesfingolípidos

Sus características y estructura son parecidas a los anteriores, los fosfoglicéridos, la diferencia es que estas tienen esfingosina.Nombrada también como ceramida, su papel primordial es el de cubrir los axones de las neuronas, siendo parte de la vaina de mielina que se encarga de esta tarea.

Glucolípidos

En este caso su composición es de una cernida y un glúcido, tienen una naturaleza polar y su ubicación esta en la bicapa limpidica de cada una de las membranas celulares.Así como también en los tejidos nerviosos, tomando el papel de receptores, estos cumplen con una función en las neuronas como la anterior.

Los glucopidos se ramifican en dos grupos, los cerebrósidos compuestos por la cerámica más una glucosa o un oligosacárido.Siendo parte también de la vaina de mielina como los fosfoesfingolípidos; mientras que en los gangliosidos la ceramida con un oligosacárido que contiene ácido siálico.Estos están involucrados en la mediación de propiedades en las membranas celulares.

Lípidos Insaponificables

Este término se refiere a todos los lípidos que no poseen ningún enlace éster y no pueden ser diluidos simplemente con agua.Como es el caso del grupo anterior, los cuales son intolerantes a este liquido para cumplir la función de los lípidos, y en este grupo su pueden ubicar:

Terpenos

Son el resultado del componente hidrocarburo isopreno y son de suma importancia para todos aquellos procesos que tenga que ver con los aceites esenciales,el fitol, los carotenoides, el caucho y las vitaminas A, K y E, forman parte de este tipo de lípidos.

Esteroides

Pueden ser otro de los más famosos lípidos, estos son generados por el núcleo, específicamente el perteneciente al hidrocarburo esterano.Haciendolo de este modo anfipático. Son parte primordial dentro de los ácidos de la bilis, las hormonas sexuales, el colesterol, entre otros.

En el caso del colesterol es el generador de varios esteroides, siendo un componente importante dentro de la bicapa de la membrana celular en donde se encuentre.

Hay que hacer mención a los llamados esteroides anabólicos, los cuales son sintéticos, o sea no se dan naturalmente.

Estos tienen como base hormonas masculinas y sus usos generales son para el aumento muscular y obviamente para acentuar o generar características masculinas.

Prostaglandinas

Estos lípidos provienen de procesos de los ácidos grasos esenciales, su característica principal es que son poseedores de 20 moléculas de carbono.

Este tipo de lípidos se dividen en tres tipos: las prostaglandinas, las tromboxanos y leucotrienos.Por un lado las prostaglandinas son comunes en ciertos medicamentos como la aspirina o el viagra.

Debido a su semejante parecido a las hormonas y por ahora se reconoce 30 tipos diferentes.La función de los lípidos de este tipo es el de comunicar a las células, sirviendo como reparador de heridas y puede contraer los músculos.

En el caso de los tromboxanos, desempeñan el papel regular todo aquel asunto que tenga que ver con la coagulación que pueda tener la sangre, tiene que ver con la regulación de los vasos sanguíneos y con la producción y control de las plaquetas en el torrente de los mismos.

Por último los leucotrienos, con unos constrictores naturales del cuerpo, ayudan cuando hay alguna inflamación grave. Aumentando la permeabilidad para evitar el exceso de flujo que se pueda producir en los espacios extracelulares.

La función de los lípidos de este tipo es regular el sistema nervioso central, las inflamaciones musculares o de órganos y también controlar el sistema inmune.Además de servir de apoyo en la construcción de canales comunicativos celulares.

Importancia de los Lípidos

La importancia de los lípidos es inmensa, son ellos los que se encargas de procesar ciertas vitaminas que solo pueden diluirse y movilizarse en las grasas.Debido a su naturaleza temerosa al agua y gracias a la función de los lípidos esto puede ser posible.

También al cumplir con la función de los lípidos en la regulación y mantenimiento de temperatura, juegan con un papel importante en la supervivencia de los animales.Al procesar cierta cantidad de sustancias y preservar energía para el cuerpo hace que los lípidos sean una especie de súper héroes de los seres vivos.

Una característica importante se encuentra dentro de los tejidos adiposos o grasos, ya que en ellos es donde se encuentra la energía guardar por los lípidos.

Esos tejidos se encuentran recubriendo todo el cuerpo y cumpliendo funciones de todo tipo, sobre todo los de proteger y resguardarlo, y que al consumirse estas grasas se genera la energía.

Dato curioso de la función de los lípidos

La función de los lípidos como ya sabemos es de suma importancia para el cuerpo humano, regulando desde la temperatura hasta los vasos sanguíneos.Una curiosidad de los lípidos es que son conocidos como grasas, las cuales permiten recibir más fácilmente el gusto y el olor de las comidas.

Además de lo anterior poseen la capacidad de generar una el sentimiento de estar saciados después de comer los alimentos que contengan estas grasas.Ayudando de esta manera aun más al cuerpo en sus procesos, contribuyendo a equilibrar el metabolismo.

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