Función de la Vejiga: ¿Cuál es?, estructura, características, y más

La función de la vejiga urinaria es actuar como un saco muscular en la pelvis, justo por encima y detrás del hueso púbico. Cuando está vacía, la vejiga tiene cerca del tamaño y la forma de una pera. La orina se produce en los riñones y viaja por dos tubos llamados uréteres hasta la vejiga. La vejiga almacena orina, lo que permite que la micción sea infrecuente y controlada. Si deseas saber más acerca de este interesante tema, continua leyendo este artículo…

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¿Cuál es la Función de la Vejiga?

La vejiga está vinculada a los riñones por dos tubos largos llamados uréteres. Cuando la orina es producida por los riñones, esta viaja por los uréteres hasta la vejiga, donde se almacena, por lo cual, el almacenamiento es al función principal de este órgano. Cuando una persona orina, los músculos detrusores se retraen para sacar la orina de la vejiga mientras el esfínter se relaja para abrir la abertura de la vejiga y la uretra. La abertura en la parte inferior de la vejiga vacía la orina en la uretra, donde luego se vacía del cuerpo. (ver artículo: Función de los Glóbulos Blancos)

La vejiga, como el estómago, es un órgano con forma de saco expandible que se contrae cuando está vacía. El revestimiento interno de la vejiga se introduce en los pliegues y se expande para acomodar el líquido. Cuando está vacía, la pared muscular de la vejiga se torna más gruesa y toda la vejiga se vuelve firme. A medida que los uréteres, dos tubos que expulsan la orina desde los riñones a la vejiga, llenan la vejiga, la pared muscular se adelgaza y la vejiga se mueve hacia arriba, hacia la cavidad abdominal.

Este estiramiento puede elevar el tamaño de la vejiga de alrededor de 2 pulgadas a más de 6 pulgadas de largo, dependiendo de la cantidad de líquido. La vejiga humana típica logra su capacidad entre 16 y 24 onzas de orina, pero la necesidad de orinar se origina cuando la vejiga está llena cerca de un cuarto. Un esfínter interno, un tipo de válvula muscular, ayuda a impedir que la orina se escape. La base triangular de la vejiga, conocida como trígono, ayuda a prevenir el estiramiento de la uretra o el reflujo hacia los uréteres.

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La vejiga puede dividirse en cuatro capas, de adentro hacia afuera, el epitelio es la primera capa en el interior de la vejiga. Funciona como un revestimiento para la vejiga. La lámina propia es la siguiente capa. Se conforma de tejido conjuntivo, músculo y vasos sanguíneos. Cubierto alrededor de la lámina propia, se halla la capa llamada muscularis propia o músculo detrusor.

Según la patología, esta capa reside en haces de músculos gruesos y lisos. La última capa externa es el tejido blando perivesical, que está conformado por grasa, tejido fibroso y vasos sanguíneos.  Las otras partes de la vejiga se hallan en la parte inferior del saco. Una abertura en la parte inferior de la vejiga está vinculada a la uretra. Un esfínter muscular circular lo aprieta para impedir que la abertura y la uretra pierdan orina.

Cuando se señala, la vejiga libera orina a través de la uretra, el tubo que lleva la orina fuera del cuerpo. En las mujeres, este tubo concluye entre el clítoris y la vagina. Las vejigas sanas retienen la orina hasta que las personas tienen tiempo para aliviarse, pero pueden surtir problemas por diversas razones.

Función de la vejiga urinaria

La vejiga urinaria es un órgano presente en las vías urinarias de diferentes especies animales. Antes de orinar, acumula la orina producida y surtida por los riñones a través de dos uréteres. La vejiga urinaria humana es hueca, musculosa y está ubicada en el suelo pélvico. La composición estructural de la vejiga contiene un fondo ancho, cuerpo, ápice y cuello. La vejiga humana posee tres aberturas, cada una cubierta por una mucosa que imposibilita que la orina fluya hacia los uréteres. (ver artículo: Función del Citoplasma)

La posición anatómica de la vejiga difiere entre hombres y mujeres. En los hombres, la vejiga urinaria se halla frente al recto, mientras que en las mujeres se instala frente al útero. La pared de la vejiga es considerablemente elástica, se extiende desde aproximadamente 5 milímetros hasta menos de 3 milímetros debido a los pliegues llamados rugas, que envuelven las paredes internas. La función de la vejiga urinaria es recolectar y acumular la orina de los riñones hasta que pueda ser emitida por la micción.

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La vejiga humana típica puede acumular un promedio de 300 ml a 500 ml de orina. Como se describió primariamente, la vejiga urinaria es altamente elástica y es capaz de acomodar un mayor volumen de líquido debido al aplanamiento de los pliegues de las arrugas. La micción no está regulada por la vejiga, sino por el centro de micción pontino en el cerebro. La vejiga urinaria trabaja como un recipiente de almacenamiento de orina para retardar la frecuencia de la micción.

Es uno de los órganos más elásticos del cuerpo y puede ampliar su volumen para acondicionar entre 600 y 800 ml de orina a su máxima capacidad. El epitelio de transición, las fibras elásticas y el tejido muscular visceral en las paredes de la vejiga urinaria favorecen a su distensibilidad y elasticidad, lo que le permite estirarse sencillamente y volver a su tamaño original varias veces al día.

Asimismo ayuda a expulsar la orina del cuerpo durante la micción mediante la contracción del músculo detrusor y la relajación del esfínter uretral interno. Otro músculo separado, el esfínter uretral externo, envuelve la uretra justo por debajo de la vejiga y ayuda a controlar y retrasar la micción a través de su contracción. El esfínter uretral externo es un músculo esquelético y, por lo tanto, admite el control voluntario del reflejo de micción.

Natatoria

La vejiga natatoria, igualmente llamada vejiga de aire, órgano de flotación que posee la mayoría de los peces óseos. La vejiga natatoria se halla en la cavidad del cuerpo y se deriva de un desagüe del tubo digestivo. Contiene gas, generalmente oxígeno y funciona como un órgano hidrostático o de lastre, lo que admite que los peces conserven su profundidad sin flotar hacia arriba o hundirse. Igualmente sirve como cámara de resonancia para producir o recibir sonido. En algunas especies, la vejiga natatoria posee aceite en lugar de gas.

En ciertos peces primitivos funciona como un pulmón o ayuda respiratoria en lugar de un órgano hidrostático. La vejiga natatoria puede faltar en algunos peces óseos que habitan en el fondo del mar y en todos los peces cartilaginosos, como tiburones, patines y rayas. La vejiga natatoria, es un saco grande de paredes delgadas en algunos peces que pueden funcionar de diferentes maneras, por ejemplo, como flotador flotante, productor y receptor de sonido y órgano respiratorio.

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La vejiga natatoria, o vejiga de aire, está situada en la porción dorsal de la cavidad del cuerpo y está llena de gases. Cuando se añade gas a la vejiga natatoria, por difusión a través de los vasos sanguíneos en las paredes de la vejiga, el pez se torna menos denso en general. Cuando se elimina el gas, el pescado se vuelve más denso. La adición y eliminación de gases es un mecanismo mediante el cual la densidad de los peces se puede igualar a la del agua del ambiente a una profundidad establecida.

La vejiga natatoria produce sonido por vibración; estos sonidos posiblemente se usan en el cortejo. El órgano igualmente amplifica los sonidos transmitidos por el agua y, por lo tanto, es una ayuda para la audición. En la mayoría de los peces, la vejiga natatoria no posee conexión con el tracto digestivo.

Función de la vejiga en los Anfibios

La vejiga urinaria de anfibios es un saco bilobulado, crecidamente distensible y vascularizado que almacena líquido para su uso durante períodos de estrés hídrico. El órgano está conformado por una membrana basal delgada cubierta por un epitelio ajustado permeable selectivamente y es importante en la regulación homeostática del equilibrio iónico y osmolítico. Como miembros de la clase anfibia, las ranas pueden vivir parte de su vida adulta en la tierra, pero deben volver al agua para reproducirse.

El sistema urinario consiste en los riñones, uréteres, vejiga y cloaca de la rana. Los riñones son órganos que excretan la orina. Conectado a cada riñón hay un uréter, un tubo a través del cual la orina transita a la vejiga urinaria, un saco que acumula la orina hasta que sale del cuerpo a través de la cloaca. El tipo más común de desechos producidos a través de procesos metabólicos son los desechos nitrogenados. Los desechos nitrogenados se constituyen a partir de la descomposición natural de las proteínas en el cuerpo.

Los anfibios poseen dos riñones, al igual que los humanos, y esos riñones filtran los desechos de la sangre y los combinan con agua para formar la orina. La orina luego viaja desde los riñones a través de los uréteres hasta la vejiga, y luego sale a través de la cloaca. La cloaca, o abertura de ventilación, es una ranura utilizada para los tractos excretores, intestinales y reproductivos de los anfibios. La orina sale del cuerpo a través de la cloaca cuando la vejiga está llena.

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Características de la vejiga

Al igual que el estómago, la vejiga humana es un órgano en forma de saco que se expande y se contrae al vaciarse. Esta ubicada en la pelvis, arriba y detrás del hueso púbico, la función principal de la vejiga es recoger y acumular la orina producida por los riñones. La vejiga es un órgano del sistema urinario y tiene las principales características:

  • Almacenamiento temporal de orina: la vejiga es un órgano hueco con paredes distensibles. Posee un revestimiento interno doblado (conocido como rugae), que le permite almacenar hasta 300 o 400 ml de orina en adultos sanos.
  • Ayuda a la expulsión de la orina: la musculatura de la vejiga se retrae durante la micción, con la relajación concomitante de los esfínteres.
  • En los mamíferos placentarios un conducto especial, llamado uretra, lleva el contenido de la vejiga urinaria al exterior. Este cumple la función excretora de la cloaca más primitiva.
  • En las hembras, la uretra está apartada del tracto genital. (Ver también: Función de un Gerente de Ventas)
  • En los hombres, los conductos deferentes, que son los conductos que transportan los espermatozoides, se vacían en la uretra, y tanto la orina como el semen pasan a través de la uretra para llegar al exterior.

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Estructura de la Vejiga

La estructura de la vejiga empieza con la primera capa en el interior de la vejiga, que es la capa de epitelio de transición. Esta funciona como un revestimiento que se expande a medida que la vejiga se llena. La capa adyacente es la lámina propia, que se conforma de adipocitos, fibroblastos, terminaciones nerviosas y células intersticiales, que constituyen una matriz extracelular.

Englobando esto, está la capa muscular propia o músculo detrusor, constituida por haces de músculos gruesos y lisos. La capa más exterior es el tejido blando perivesical, formado por grasa, tejido fibroso y vasos sanguíneos. Esta capa aparta la vejiga de los órganos vecinos, como los riñones y la próstata.

Uréter

Los uréteres son tubos que expulsan la orina de los riñones. Dentro del cuerpo humano hay dos uréteres, uno acoplado a cada riñón. La mitad superior de la estructura está ubicada en el abdomen y la mitad inferior en el área pélvica. En el adulto promedio, el uréter es de 10 a 12 pulgadas de largo. Los tubos son capaces de contraerse debido a las paredes fibrosas y musculares revestidas de moco. (Ver también: Función de un Gerente de Producción)

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Esfínter uretral

Hay dos tipos de esfínteres uretrales: el esfínter uretral interno, caracterizado por el músculo liso y está bajo control espontáneo, y el esfínter uretral externo, donde el control es voluntario y reside en un músculo estriado. Ambas estructuras son fundamentales para la continencia urinaria. Durante la micción, los músculos destructores de la vejiga se contraen y los esfínteres se relajan y abren en un estilo antagónico, para consentir que la orina salga de la vejiga a la uretra y salga del cuerpo.

Trígono

El trígono es una estructura muscular triangular situada entre la vejiga y la uretra. La conexión efectiva entre los uréteres y el trígono es vital para la correcta labor del mecanismo de la válvula ureteral. El mecanismo impide el reflujo de la orina desde la vejiga a los uréteres, lo que puede causar daño a los riñones y llevar a una enfermedad renal en etapa terminal.

Estructura de la vejiga al expandirse

Cuando los uréteres extraen la orina de los riñones a la vejiga y la vejiga empieza a llenarse, la pared de los músculos de la vejiga comienza a adelgazarse, moviendo la vejiga hacia arriba y hacia la cavidad abdominal. En diferencia, cuando la vejiga está vacía, la pared muscular es más gruesa y la vejiga se torna más firme. La capacidad de la vejiga para expandirse admite que su tamaño aumente alrededor de dos pulgadas a más de seis pulgadas de largo. Para la gran parte de los individuos, su vejiga logra su capacidad superior cuando almacena entre 400 y 600 ml.

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Trastornos Vesicales

Diversas enfermedades y condiciones pueden originarse en la vejiga. Los problemas más habituales de vejiga que se ven en la práctica en mujeres son los impulsos frecuentes de orinar y la pérdida de orina, según diversos cirujanos urólogos. Las fugas y los impulsos frecuentes frecuentemente son causados ​​por la disminución de la capacidad de la vejiga y la hiperactividad de la vejiga. Una vejiga hiperactiva puede ser originada por una amplia gama de afecciones, incluido el estreñimiento y el exceso de cafeína en el sistema.

La pérdida de orina o la incontinencia igualmente pueden ser causadas por espasmos de vejiga o estrés. En ocasiones, se utiliza un cabestrillo vesical para tratar la incontinencia urinaria de esfuerzo. Los problemas más habituales de vejiga en los hombres son la micción frecuente en las noches y el vaciado incompleto de la vejiga. Esto habitualmente se debe a un aumento de la próstata que causa la obstrucción del vaciamiento de la vejiga. Las infecciones de la vejiga pueden ser otra causa de micción frecuente.

Las infecciones de la vejiga, igualmente llamadas cistitis, se hallan entre las infecciones bacterianas más comunes, según diversas investigaciones. Alrededor de un tercio de todas las mujeres poseen una infección de vejiga al menos una vez. Algunos de los síntomas incluyen ardor o dolor al orinar, la necesidad de orinar mucho, aunque solo se pasa una pequeña cantidad de orina cada vez, dolor en la parte inferior del abdomen y orina turbia o con sangre.  Otra dificultad que puede originarse en la vejiga es el cáncer de vejiga.

Alrededor de 577,400 personas en los América viven con cáncer de vejiga, según los Institutos Nacionales del Cáncer. Comúnmente, afecta a las personas mayores, aunque se sabe que las personas más jóvenes también pueden desarrollar cáncer de vejiga. Algunos síntomas del cáncer de vejiga incluyen sangre en la orina, micción frecuente o dolorosa y dolor de espalda o pélvico. Un prolapso anterior, también llamado vejiga prolapsada o cistocele, es una dificultad de vejiga específico de las mujeres.

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Acontece cuando el tejido entre la vejiga de la mujer y la pared vaginal se debilita debido a una tensión; el debilitamiento permite que el tejido se estire y la vejiga sobresale hacia la vagina.Los cálculos en la vejiga son producidos ​​por la orina concentrada que cristaliza en la vejiga. Habitualmente, las personas que poseen problemas para vaciar la vejiga tienen problemas con los cálculos en la vejiga.

Aunque varias piedras de vejiga son tan pequeñas que difícilmente se pueden ver con el ojo humano, se ha hallado que un hombre tenía una piedra de vejiga con forma de huevo que pesaba cerca de 770 gramos y midió 4.7 pulgadas por 3.7 pulgadas por 3 pulgadas. No obstante, esta no es la piedra de vejiga más grande registrada. La piedra de vejiga más grande tenía cerca de 7 pulgadas de largo, 5 pulgadas de grosor y 3.7 pulgadas de alto, y pesaba 1.9 kg, según fuentes del Guinness World Records.

A veces, no hay más remedio que aguantar la orina, pero puede que no sea bueno para la vejiga. Conservar la orina por un corto período de tiempo, habitualmente hasta una hora, habitualmente está bien, sin embargo, la retención alargada y repetida de la orina puede producir un exceso de expansión de la capacidad de la vejiga, la transmisión del exceso de presión a los riñones y la imposibilidad de vaciar la vejiga por completo.

Estos problemas a su vez pueden llevar a una infección de las vías urinarias, cistitis y deterioro de la función renal. Consumir mucha agua a lo largo del día igualmente puede ayudar a prevenir los cálculos en la vejiga al evitar la concentración de minerales que causan los cálculos. Estudios clínicos sugieren preguntar a una profesión médica sobre cuánta agua requiere el cuerpo según la edad, el tamaño y el nivel de actividad.

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